Red Bulls Max Verstappen tog pole position före Mercedes-duon George Russell och Lewis Hamilton i ett glittrande kval i Mexico City.
Hamilton ledde Q1 och upprepade det i Q2, men hans första Q3-runda avbröts på grund av banbegränsningar, vilket innebar att Verstappen fick den provisoriska pole positionen före Russell. De sista flygande körningarna såg Verstappen förbättra sig igen, den här gången till ett riktmärke på 1,17,775 meter, vilket innebar att Russell blev tvåa med 0,304 sekunder – eftersom han fick sin sista körning borttagen på grund av banbegränsningar – och Hamilton fick ytterligare 0,005 sekunder till P3.
Hemmafavoriten Sergio Perez kvalificerade sig som fyra, 0,353 sekunder från tempot, och Carlos Sainz blev femma – över en halv sekund från pole position.
Valtteri Bottas delade Ferraris, Alfa Romeo-föraren tog sjätte plats före Charles Leclerc, medan Lando Norris kvalificerade sig som åttonde för McLaren. Alpinerna ställde upp på nionde och tionde plats, Fernando Alonso före Esteban Ocon för att besegla kvalstriden inom teamet.

1

Max
Verstappen
VER
Red Bull Racing

1:17.775

2

George
Russell
RUS
Mercedes

1:18.079

3

Lewis
Hamilton
HAM
Mercedes

1:18.084

4

Sergio
Perez
PER
Red Bull Racing

1:18.128

5

Carlos
Sainz
SAI
Ferrari

1:18.351

McLarens Daniel Ricciardo missade Q3 då han kvalificerade sig som 11:a, före Zhou Guanyu och sedan AlphaTauris av Yuki Tsunoda och Pierre Gasly. Kevin Magnussen kvalificerade sig som 15:e för Haas men kommer att starta som 19:e eftersom han har ett straff på fem platser för att ha tagit sin sjätte motor för säsongen.
Mick Schumacher fick en tid borttagen i Q1 och slutade 16:e, med samma tid som Aston Martins Sebastian Vettel på P17 – han hade satt sin tid efter Haas. Lance Stroll, som kvalificerade sig som 18:e för Aston Martin, kommer att starta som 20:e eftersom han har ett straff på tre platser efter en kollision med Alonso i Austin.
Alex Albon och Nicholas Latifi, som rundade av i den ordningen för Williams, kommer därför att avancera två platser vardera inför söndagens lopp.

Q1 – Hamilton snabbast före Verstappen
Även om det fanns en 60-procentig risk för regn under kvalet var temperaturen hög och molnen var spridda över Autodromo Hermanos Rodriguez i Q1. Williams och Haas – vars förare Magnussen har ett femplacerat startstraff efter att ha tagit sin sjätte motor – började sina körningar först, medan resten av fältet väntade en minut eller två på att komma ut på banan.
Verstapens första körning äventyrades av överstyrning i kurvorna 1 och 2, men han satte tidigt riktmärket med en tid på 1.19,222 minuter, snabbast i sektor 3, och var 0,283 sekunder snabbare än Leclerc, som var ytterligare 0,018 sekunder snabbare än Bottas – finländaren var i sin tur 0,004 sekunder snabbare än Hamilton, som förlorade tid i sektor 3.
I den provisoriska nedsläppszonen låg Schumacher på 16:e plats och ledde Albon, därefter Vettel, Magnussen och Latifi. Schumacher förbättrade sig med tre minuter kvar men hans varv kritades av för spårbegränsningar i sväng 2.
Det fanns gott om marginal kvar på bordet, men ingen av Ferrarierna dök upp för en sista körning, medan Verstappen och Perez – som var tvungen att göra ett andra flygande varv med fyra minuter kvar – också avböjde ett nytt försök.
Hamilton sköt sig till toppen därefter och knuffade Verstappen till andra plats med 0,053 sekunder, medan Leclerc slutade trea före Bottas. Sainz rundade topp fem före Russell och Perez nöjde sig med att bli sjua, nästan en halv sekund från sin teamkollega.

Hamiltons sista körning gav honom topplacering i Q1

Med en rejäl träff mot kantstenarna i kurva 10 tog Norris åttonde plats, Tsunoda nionde och Ocon rundade av topp 10 före Alonso, som är teamkamrat i Alpine-teamet. Gasly, Ricciardo, Zhou och Magnussen tog sig till Q2 – men Schumacher missade sin 15:e plats med 0,126s till sin teamkompis.
Vettel satte samma tid som Schumacher, bara senare än sin landsman, för 17:e plats, medan Aston Martin-teamkamraten Stroll – som har ett treplaceringsstraff för sin Austinkollision med Alonso – tog 18:e plats. En förbryllad Albon tog 19:e plats för Williams, och Latifi rundade av i tabellen.
Utklassad: Schumacher, Vettel, Stroll, Albon, Latifi

Vettel satte samma tid som Schumacher i Q1 – men båda förarna blev utslagna.

Q2 – Bara 0.014s skiljer topp fyra åt och Hamilton leder igen.
Efter att ha lett den föregående sessionen ledde Hamilton Russell i Q2 när Mercedes satte igång sessionen. Med en tid på 1.18,552 meter satte Hamilton den snabbaste tiden tidigt med Russell – som på radion meddelade att han var orolig för sina bromsar – 0,013 sekunder bakom och Bottas ytterligare två tiondelar efter på P3.
Verstappen var under tiden 0,382 sekunder från tempot med sin första körning och tog P4 före Ocon. En enorm bogsering på den främre raksträckan gjorde att Leclerc inledde sitt varv med en fördel, men han förlorade tid i sektor 2 och slutade 0,557 sekunder från tempot på P6.
Med tre minuter kvar kom Perez – som låg på 12:e plats – återigen ut på ett fritt spår och den här gången hittade han mer än en sekund. Ricciardo, Tsunoda, Zhou, Gasly och Magnussen var i fallzonen, men de sista körningarna kom in.
Hamilton behöll förstaplatsen men Sainz förbättrade sig och gick 0,008s från Mercedes, Russell behöll tredjeplatsen då han drabbades av en låsning fram till höger på sin sista körning och Verstappen gick 0,001s bakom britten på P4, vilket lämnade Perez på femte plats – bara 0,063s från tempot.
Bottas slutade därför sexa, före Ocon och sedan Leclerc, som hade avbrutit sin sista körning trots att han satte en snabbast sektor 2. På nionde plats låg Norris och på tionde plats Alonso – vilket lämnade Ricciardo på elfte plats med en marginal på 0,053s till den tvåfaldige mästaren framför.
Zhou kvalificerade sig på 12:e plats före AlphaTauri-förarna Tsunoda – missnöjd med sin banposition – och Gasly, medan Magnussen kvalificerade sig på 15:e plats innan hans straff på fem platser började gälla.
Utklassad: Ricciardo, Zhou, Tsunoda, Gasly, Magnussen

Verstappen var inte långt ifrån tempot i Q2 – men Hamilton var snabbast

Q3 – Verstappen stormar till pole när Mercedes fumlar
Mercedes hade korten i handen när de gick in i Q3, men det fanns uppenbarligen en kamp om pole positionen mellan tre lag på bordet. Perez inledde skjutningen och de fullsatta Foro Sol-tribunerna avgav ett gåshudsframkallande vrål för sin hemmaförare när han satte en tid på 1.18,153 meter.
Perez skulle sjunka ner till tredje plats efter att Verstappen överträffat honom med två tiondelar, Russell blev preliminär tvåa med 0,132s och Hamilton P3 med 0,147s – innan spårbegränsningar i sväng 3 kostade honom det flygande varvet. Oron förvärrades för Hamilton när han rapporterade problem med körbarheten strax därefter. Sainz och sedan Bottas rundade av topp fem.
Den mexikanske föraren gick ut först igen, tätt följd av sina rivaler, men kunde inte förbättra sig mer än till P3. Han hade tid för ytterligare en körning. Verstappen förbättrade sig under tiden till 1.17,775 meter och Russell fick sin sluttid borträknad och slutade 0,304 sekunder från mästarens tempo.
Hamilton kunde inte sopa sessionerna och för elfte året i rad skulle det bli en annan pole-sitter i Mexikos Grand Prix: Verstapens tid skulle inte fällas. Russell erkände senare att hans sista försök var ett ”fruktansvärt varv”, men slutade ändå som tvåa på startlinjen och Hamilton som trea – bara 0,005 sekunder från sin lagkamrat.

Bottas var en stjärna under hela kvalet

Perez fick nöja sig med en fjärde plats, men fick stöd av sin teamkompis för att återhämta sig. Publiken hejade på mexikanen långt efter att den tindrande flaggan hade viftat, medan Sainz avslutade topp fem med mer än en halv sekund efter.
Bottas tog P6 och delade Ferraris i en fantastisk prestation för Alfa Romeo, medan Leclerc nöjde sig med en sjunde plats, 0,780 sekunder från pole position. Det lämnade Norris på åttonde plats, med Alonsos Alonso på nionde plats och Ocon som avrundade topp 10.
Verstappen har nu övertaget, men inte sedan 2016 har pole-sittern vunnit i Mexico City.

NYCKEL CITAT
”Det var ett bra kval. Jag tror att det var nära, men jag tror att vi efter FP3 gjorde några justeringar och bilen fick en bättre rytm. Att stå på pole position här är förstås fantastiskt. Det är en väldigt lång körning ner till kurva 1, så vi behöver en bra start, men hur som helst tycker jag att vi har en snabb bil och det är förstås det som är viktigast.” – Max Verstappen, Red Bull
VAD ÄR NÄSTA?
Mexico Citys Grand Prix 2022 inleds klockan 14.00 lokal tid på söndag, med Red Bulls Max Verstappen i spetsen för ett par Mercedes. Gå till RACE HUB för att ta reda på hur, när och var du kan se action.