Max Verstappen höll fast vid segern i ett fängslande 2022 Dutch Grand Prix mitt i en stark insats från Mercedes och sent Safety Car-drama på Zandvoort, medan George Russell och Charles Leclerc kompletterade pallen.

Verstappen verkade vara säker på segern efter att ha gjort ett andra depåstopp under en virtuell säkerhetsbil på varv 48. Hamilton var tvåa och Russell trea, eftersom båda hade förlängt sin inledande stint på mediumdäck (deras rivaler hade startat på mjuka däck) för att kunna byta till hårddäck, som de var snabba på. Händelserna efter säkerhetsbilen vid varv 55 förstörde dock Hamiltons förhoppningar om seger.

Den sjufaldige mästaren stannade ute på mediums för att ärva ledningen medan Verstappen kom in på mjuka, följt av Russell och Leclerc, inför omstarten på varv 61. I den omstarten svepte Verstappen förbi Mercedes för att ta ledningen, med Russell och Leclerc som följde efter för att sno bort Hamilton från podiet.

Hamilton slutade fyra vid flaggan medan Carlos Sainz och Sergio Perez – den förstnämnde hölls tillbaka av ett katastrofalt Ferrari-burkstopp tidigare, innan han fick ett femsekundersstraff för en osäker frisättning vid ett senare stopp – kämpade sent om P5. Det gjorde att Alonso och Norris också kunde närma sig, och när straffet började gälla föll Sainz till åttonde plats, vilket gav Perez en femte plats, Alonso en sjätte plats och Norris en sjunde plats.

1

Max
Verstappen
VER
Red Bull Racing

1:36:42.773

26

2

George
Russell
RUS
Mercedes

+4.071s

18

3

Charles
Leclerc
LEC
Ferrari

+10.929s

15

4

Lewis
Hamilton
HAM
Mercedes

+13.016s

12

5

Sergio
Perez
PER
Red Bull Racing

+18.168s

10

Esteban Ocon slutade nia, strax före Lance Stroll – som startade och slutade 10:e för Aston Martin. Pierre Gasly missade poängen på P11 för AlphaTauri medan Alex Albon slutade 12:e från 15:e plats i startfältet.

Sebastian Vettel startade 19:e och slutade 14:e och förlorade mot Mick Schumacher – som förlorade på grund av ett par långsamma depåstopp. Den fyrfaldige mästaren fick fem sekunders straff för att ha ignorerat blå flaggor tidigare i loppet.

Kevin Magnussen träffade hindren på varv 2 men fortsatte att köra in på 15:e plats, bakom sin Haas-teamkollega. Daniel Ricciardo pitted först ur packet och kunde inte hämta in någon mark och slutade 17:e för McLaren bakom Zhou Guanyu, som fick ett femsekundsstraff för att ha kört för fort i depåkörningsfilen.

Valtteri Bottas klassificerades som 19:e för Alfa Romeo, då hans bil stannade på banan för att få ut den sena säkerhetsbilen.

Yuki Tsunoda stannade på banan på varv 48 efter att ha rapporterat ett problem med drivaxeln. AlphaTauri-föraren hade tidigare rapporterat att hans däck var felaktigt monterade före ett långt depåstopp.

SOM DET HÄNDADE

Ett fantastiskt hav av orange gav en elektrisk atmosfär för 2022 års Dutch Grand Prix när hemmafansen välkomnade sin hjälte Max Verstappen som regerande världsmästare i Formel 1. Musiken ljöd över stranden hela helgen för att ge soundtrack till Red Bull-förarens återhämtning från ett växellådsproblem i FP1 för att ta pole position – som han tog med bara två hundradelar av en sekund före Charles Leclerc.

På andra raden skulle det bli Carlos Sainz och Lewis Hamilton före Sergio Perez, som bytte tillbaka till en motor från den befintliga poolen efter sitt kvalspinn, och George Russell. Avgörande är att Verstappen var den enda föraren som kvalificerade sig bland de nio bästa (Lance Stroll avrundade topp 10) med ett helt nytt set mjuka däck reserverat för loppet.

Mercedes, Lando Norris, Mick Schumacher, Alex Albon och Kevin Magnussen skulle alla starta loppet på nya mediumblandningar medan en blandning av begagnade och nya mjuka band användes av resten av fältet inför starten av Nederländernas Grand Prix 2022.

Ett enormt vrål, och det var ljuset ut för denna 72 varv långa duell på sanddynerna. Verstappen hade en bra start och skar av Leclercs lika starka start, medan Hamilton och Sainz hade mycket liten kontakt – den sjufaldige mästaren försökte en riskabel omkörning av Ferrarin i kurva 1 – medan Norris körde om Russell runt utsidan av öppningsvarvet och Stroll tog två positioner på det första varvet.

Kevin Magnussen, som stred med Alex Albon i kurva 2, drabbades av en överstyrning när han svängde av från racinglinjen och träffade väggen med bilens vänstra sida. Nästan mirakulöst nog fortsatte han på sista plats och rapporterade att bilen var okej – och det fanns ingen säkerhetsbil heller.

2022 Dutch Grand Prix: Verstappen leder från pole position medan Hamilton slåss med Sainz i startfältet

När Russell återtog P6 från Norris var topp sex oförändrad vid varv 5 – men Hamilton tog in på Sainz i jakten på P3. Samtidigt hade Esteban Ocon tagit sig in i topp 10, Mick Schumacher bakom honom och hängde på de sista poängen med AlphaTauris som gav sig på jakten eftersom Pierre Gasly hade fallit till 12:e plats efter en dålig start.

Verstappen ledde, bekvämt nog, när räknaren tickade över till varv 10. Han var 1,8 sekunder före Leclerc medan Sainz föll tillbaka; han var över sex sekunder bakom på P3. Scuderia skulle behöva trycka på för att tvinga Verstappen att använda de mjuka kompositionerna för att ta hem segern.

Fernando Alonso visade dem hur man gjorde med en omkörning på Gasly till P12 på varv 10 och en annan på Tsunoda till P11 på varv 12, medan Sebastian Vettel försökte göra ett tidigt depåstopp på varv 10 från P18, där Aston Martin-föraren bytte ut sina mjuka till mediums. Gasly och Daniel Ricciardo följde efter två varv senare under kraftig nedbrytning av mjuka däck.

Alonsos framfart i fältet avbröts på varv 13 när han bytte till hårda däck, och när den första sekvensen av stopp hade avslutats var den tvåfaldige mästaren uppe på P9 – och före sin teamkollega Ocon tack vare en rejäl underkörning.

Tillbaka mot fronten tappade Sainz fortfarande tid till ledarna och var fortfarande under press från Hamilton. Spanjoren verkade lida av en verklig brist på tempo, snarare än att spela sin roll i ett utstuderat Ferrari-rykte, och han tog en depå på varv 15 – hans katastrofala stopp varade hela 12,7 sekunder. Perez gick in i depån efter Sainz men kom ut långt före honom, trots att han körde över en Ferrari-hjulkanon i processen.

”Herregud”, andades Sainz ut efter en förbryllande uppvisning i Scuderias depå – det bakre vänstra däcket saknades när #55-föraren kom in i sin box. Han fick veta att ”Plan A” fortfarande var intakt, medan Ferraris mekaniker undersökte den förstörda hjulkanonen.

Verstappen vann fortfarande över Leclerc, som nästan förlorade en sekund per varv innan han gick i depå på varv 18. Monegaskens använda softs byttes till mediums utan problem den här gången, Norris följde efter med ett stopp från mediums till hards.

Verstappen svarade på Leclercs stopp på varv 19 – och förlorade tid då han stod stilla i 3,4 sekunder – och kom ut cirka fyra sekunder före Ferrari medan Hamilton ledde Russell. Polsittaren höll på att komma ikapp medan silverpilarna fortsatte, det enda förarparet som ännu inte har gjort någon depå (när Albon bytte ut sina mediums mot en ny uppsättning på varv 22). Var det möjligt med en strategi med ett enda stopp?

Denna insikt utlöste meddelanden om bestörtning över Red Bulls och Ferraris radioapparater, deras förare ökade tempot och Perez körde femma mellan Leclerc och Sainz. Verstappen behövde ingen signal för att närma sig när han var inom DRS-räckvidd för Russell och på varv 28 passerade han med lätthet runt utsidan av kurva 1.

Hamilton drogs sedan in för en uppsättning hårdingar på varv 30, vilket släppte Verstappen tillbaka till ledningen när Mercedesföraren kom fram före en nu medelmåttig Sainz. Russell följde efter sin teamkollega på varv 32 och bytte till hårdmetall och kom också ut före Sainz. Båda förarna verkade njuta av de vitväggiga kompositerna när de började minska gapet till Perez framför dem.

I början av varv 36 närmade sig Hamilton Perez och mexikanen låste sig kraftigt för att försvara P3 i kurva 1. Hamilton tvingades backa vid utgången av den kurvan och gjorde ett nytt försök i kurva 11, återigen utan resultat. På följande varv lyckades Hamilton enkelt passera i kurva 1, men britten förlorade nästan när bakåtsträvande Vettel var precis framför dem när han kom ut ur depån – Aston Martin-föraren kröp på racinglinjen när kampen om P3 rasade bakom honom. Han skulle senare få ett femsekundersstraff för att ha ignorerat blå flaggor.

Russell gjorde det lättare för den andra Red Bull att ta sig an P4 från honom på varv 39. Med Mercedes som visade upp en fart på sina hårda däck, och båda närmade sig Leclerc, fick Verstappen frågan om vad han tyckte om strategin. Lagkamraten Perez skickades in i depån för hårda däck på varv 41 och kom ut på P7 och precis framför Alonso, men mexikanen hittade snart sina fötter och började öka tempot och passerade den hårt körda Norris på varv 44.

Hårda däck visade sig vara rätt val för Perez

Även Sainz fick åka in i depån på varv 44 och den här gången verkade Yuki Tsunoda vara offer för ett dåligt depåstopp då han stannade vid sidan av banan och klagade på att hans däck inte var monterade. Kanske skulle en virtuell säkerhetsbil kallas – en respit för Leclerc och Verstappen inför två snabba Mercedes.

Paniken i depåbanan löstes kortvarigt upp när Tsunoda, förbryllande nog, fortsatte sin väg – teamet försäkrade honom om att däcken var bra. Kort därefter drogs Leclerc in för att komma ut med en ny uppsättning hårda däck, och sedan tvingades Tsunoda in i depån på varv 47 för en ny uppsättning mjuka däck och en lösning på sina problem som höll honom stillastående i 31 sekunder. Han kom ut ur depån som sist och kröp ut – den här gången med klagomål om att differentialspelet hade gått sönder.

Tsunoda stannade på varv 48 och den här gången aktiverades en VSC, vilket fick Verstappen att ställa sig i depå och Mercedes att dubbla sina förare till mediums – med ett nästan sömlöst utförande, men med en sekundlång försening för Russell.

Leclerc hade blivit påhoppad av Mercedes, som båda återkom på pallplatserna. Loppet återupptogs på varv 50. Den hårt körda Verstappen ledde Hamilton med över 12 sekunder medan Russell låg på tredje plats, fem sekunder före den hårt körda Leclerc. ”Den där VSC:n har stoppat oss”, sa Hamilton, trots att hans pallplats såg så gott som säker ut.

Mercedesförarna började skruva upp tempot när de befäste sina pallplatser och tog in på Verstapens ledning. På varv 55 fick dock synen av Valtteri Bottas stillastående Alfa Romeo på start- och målrakan gula flaggor, under vilken Sainz verkade passera Ocon. Ett varv senare sattes säkerhetsbilen ut.

Verstappen tog chansen att stanna för begagnade mjuka däck och kom ut på P3 på varv 57, medan Russell följde efter och ställde in för sina egna begagnade mjuka däck på varv 58 – och behöll sin P3-plats medan Verstappen flyttade upp till P2. Ferrarierna gick också in för mjuka däck, medan Perez valde mediums.

”Det kommer att bli svårt att hålla den bilen bakom mig nu”, sa Hamilton innan en liten låsning på hans mediums, vilket gjorde att säkerhetsbilen tog slut på varv 60.

Bottas stannade på banan, och Sainz påstås ha kört om Ocon under en varning.

Verstappen använde kraften i sin Red Bull på start- och målrakan och återtog ledningen nästan så fort den gröna flaggan viftades, Hamilton kunde inte svara, medan Sainz enkelt hoppade över medelmåttiga Perez på P5.

Hamilton ledde nu en kö av bilar och hans teamkollega Russell passerade honom på varv 64, varefter ett svordomarfyllt radiomeddelande från en rasande Hamilton spelades upp i etern. Leclerc tog P3 från Hamilton kort därefter, medan Sainz och Perez duellerade om P5. Andra strider som blossade upp efter säkerhetsbilen var mellan Alonso och Norris om P7, medan Ocon höll undan Stroll och Gasly från P9 till P11.

Tillbaka till Perez mot Sainz, där mexikanen var direkt på spanjorens bakre vinge med bara fyra varv kvar, trots att den förstnämnde körde på mediums och den sistnämnde på softs. Medan de kämpade om P5 fick Sainz ett femsekundersstraff för en osäker frisättning under sitt föregående depåstopp. De fortsatte att köra hjul mot hjul och Perez körde genom gruset i Sväng 1 i ett försök att passera Ferrari, vilket gjorde att Alonso och Norris kunde komma närmare.

Hamilton tappade mark i slutet av matchen

I slutändan slutade Sainz på P5 men blev nedflyttad till åttonde plats, vilket gav Perez en femte plats, Alonso en sjätte plats och Norris en sjunde plats. Ferrariförarens kamp med Perez gjorde att Hamilton kunde behålla fjärdeplatsen – även om det här loppet av vissa kan karaktäriseras som en förlust för Mercedes och deras sjufaldiga mästare.

När det gäller Verstappen, och till glädje för sina hemmafans, vann han med fyra sekunder efter att ha passerat Hamilton, med Russell som tog P2 och fortsatte sin serie av topp fem-placeringar. Kompletterade podiet var Leclerc – som nu är 109 poäng bakom holländaren i förarmästerskapet.

På nionde plats låg Esteban Ocon, som inte kunde hålla jämna steg med Alonso och Norris framför, trots att fransmannen fick en solid start som gjorde att han snabbt klättrade in bland de tio främsta. Lance Stroll rundade topp 10 efter att ha startat där, Aston Martin-föraren höll Gasly på plats 11.

Verstappen vann sitt fjärde Grand Prix i rad, och sitt andra hemmalopp

Alex Albon slutade på 12:e plats före Mick Schumacher, som hölls tillbaka av två långsamma depåstopp. Haas-föraren slutade före Sebastian Vettel, som han drog en briljant omkörning på i kurva 13 tidigt i loppet. Det var en klen tröst för Haasföraren som verkade säker på poäng.

Kevin Magnussen fick nöja sig med P15 efter att ha träffat hindren tidigt, då den danske föraren inte kunde ta igen fler platser. Han slutade före Zhou Guanyu, som fick ett fem sekunders straff för att ha kört för fort i depån, men slutade före Ricciardo på 17:e plats. Nicholas Latifi slutade 18:e för Williams, medan Bottas klassades som 19:e trots sitt stopp på banan.

Tsunoda var alltså den enda utgången från denna dramatiska tävling på Zandvoort.

Nyckelcitat

”Det var inget enkelt lopp. Vi var tvungna att trycka på hela loppet. Med säkerhetsbilen, den virtuella säkerhetsbilen som gjorde rätt beslut, var det förstås alltid lite av ett frågetecken, men det fungerade riktigt bra när vi väl kom tillbaka till de mjuka däcken, vi hade bra fart igen.

”Det är alltid speciellt att vinna sitt hem Grand Prix, det var det redan förra året. I år måste jag säga att jag var tvungen att arbeta ännu mer för det. Så ja, en otrolig helg och vi är verkligen glada att vi fick Nederländernas Grand Prix” – Max Verstappen, Red Bull

Vad kommer härnäst?

Trippelspelet avslutas med Italiens Grand Prix 2022 på Monza den 9-11 september. Kan Ferrari få en berömd hemmaseger – eller kommer Red Bull att förstöra Scuderias hemmafest? Hur som helst är Verstappen på väg mot sitt andra världsmästerskap då han leder över Leclerc med 109 poäng.