Christian Horner har avslöjat hur Red Bull missade chansen att värva Oscar Piastri till sitt juniorprogram för flera år sedan och erkänner att det fortfarande är ”något jag ångrar”.

Piastri gjorde nyligen rubrikerna i en tvist mellan McLaren och Alpine om vilket team som hade rätt att ge australiensaren sin F1-debut 2023 – med Contract Recognition Board som slutligen dömde till McLarens fördel.

Det kom efter att Piastri klättrat upp i juniorleden hos Alpine – och vunnit titlar i Formel 3 och Formel 2 på vägen – och fungerat som reservförare bakom heltidsförarna Fernando Alonso och Esteban Ocon.

BORTOM GRIDET: Christian Horner om att leda Red Bulls återkomst till toppen

När Horner tillfrågades om sin syn på situationen i det senaste avsnittet av F1:s podcast Beyond the Grid avslöjade han att Red Bull kunde ha tagit Piastris tjänster tidigare, när den unge mannen gick igenom Formel 4 och Formel Renault med Arden – teamet som grundades av Horner och hans far Garry.

”Det fanns en möjlighet för Red Bull att titta på honom vid den tiden och vi tog inte den möjligheten, vilket är något som jag beklagar. Vad han sedan åstadkom är fenomenalt, både i Formel 3 och Formel 2”, kommenterade Horner.

På frågan om hans syn på dragkampen om den unge föraren mellan McLaren och Alpine sa Horner: ”Om han hade varit förare här, finns det ingen möjlighet att han inte skulle ha varit bakom lås och bom under en period. Jag var inte part [to the situation], det är svårt att bedöma vad som utlovades eller bröts och så vidare, men det var verkligen oväntat – förmodligen från flera håll.”

Horner tillade att han kommer att följa med intresse när Piastri tar steget upp till F1 och tävlar tillsammans med Lando Norris, som han ”mycket” uppskattar efter fyra konkurrenskraftiga säsonger i sporten.

EXKLUSIVT: Piastri om att ansluta sig till McLaren, lämna Alpine och göra sin F1-debut

”[Piastri is] en fantastisk förare. Det enda problemet som han nu har att hantera är [that] förväntningarna på honom kommer att vara enorma”, tillade Horner.

”Han kommer att behöva gå in och leverera mot Lando, vilket inte är någon lätt uppgift. Men antingen sjunker man eller så simmar man i den här branschen. Han är en mycket, mycket duktig förare, [so] Jag är säker på att han kommer att klara sig bra.”