Daniel Ricciardo har avfärdat antydningar om att ett nytt avtal för Lewis Hamilton hos Mercedes skulle kunna göra det svårare att återvända till F1-planen 2024, samtidigt som han förbereder sig för att inleda ett år utan sporten.
Ricciardo kommer att ersättas av australiensaren Oscar Piastri i McLaren nästa säsong och med Haas som har den enda återstående lediga platsen i startfältet 2023, erkände 33-åringen nyligen att det är nästan säkert att han inte kommer att tävla.
LÄS MER: ”Jag önskar att det var så här oftare” – Ricciardo glad över P7-placering när han förklarar Tsunoda-kraschen
En roll som Ricciardo fortfarande är öppen för är den som reservförare, innan han arbetar sig tillbaka till en tävlingsplats för 2024 års kampanj, och hans namn har nyligen kopplats samman med Mercedes – som behöver ersätta Nyck de Vries, som är på väg till AlphaTauri.
En befordran från reservförare till en tävlingsplats hos Silver Arrows verkar dock osannolik, åtminstone inom den närmaste framtiden, eftersom George Russell är bunden av ett långsiktigt avtal och teamkompisen Hamilton under Grand Prix-helgen i Mexico City bekräftade att han har för avsikt att skriva på ett nytt kontrakt.

Ricciardo är redo för en säsong utanför sporten efter en utmanande tvåårsperiod hos McLaren.

Medan vi väntar på att få veta var Ricciardo kommer att hamna, klargjorde han att hans framtida ambitioner inte är beroende av andra förares beslut, samtidigt som han uttryckte sitt hopp om att Hamilton kommer att fortsätta i många år framöver.
”Sanningen är att jag vill att han ska stanna kvar i sporten. Han är en av de största någonsin och jag tycker att det är kul att tävla med honom, att åka hjul mot hjul med honom, det är fantastiskt. Det är normalt sett i den spetsiga änden, så jag önskar verkligen att göra det mer i framtiden”, sade Ricciardo.
LÄS MER: Hur listig strategi gjorde att vi fick se Ricciardo tillbaka i toppform i Mexiko
”Det är där det ligger för närvarande. Jag tror att min framtid kommer att vara… Jag tror inte att det är relativt till vad andra gör. Jag tror att det är, hur ska jag säga det, som att möjligheter kommer att uppstå när de gör det, men jag satsar inte på att någon ska göra något så att jag kan hitta min egen väg.”
På Sky Sports F1:s fråga om möjligheten att Ricciardo skulle ansluta sig till Mercedes i en reservroll, sade Russell: ”Ja, jag tror att det skulle vara intressant. Jag tror att vi skulle vilja se det. Men det är upp till Daniel att se vad han vill göra med sin framtid.”

Ricciardo hade många strider med Hamilton på banan under sin tid i Red Bull.

Ricciardo tillade att han, efter nästan 12 år i F1-bilar runt om i världen, ser fram emot en säsong utan frontlinjen för att ge sig själv tid att omgruppera sig och – om ett lämpligt tillfälle skulle dyka upp – återvända till startfältet 2024.
”Jag vill ta den tid som behövs, hålla lite avstånd till sporten och, låt oss säga, bygga om mig själv, men sedan om något är vettigt år 24, [I’ll] komma tillbaka med en hämndlystnad och ha lite kul och förhoppningsvis tävla i framkant”, sade han.