George Russell stod överst på pallen för fjärde gången på de fem senaste loppen efter att ha tagit den rutiga flaggan på tredje plats i söndagens italienska Grand Prix. Även om Mercedesföraren var nöjd med resultatet, fick han reflektera över vad han beskrev som en ”konstig helg”.

Russell startade loppet som tvåa vid sidan av pole-sitter Charles Leclerc, och körde på P2 tills den slutliga vinnaren Max Verstappen tog sig förbi britten på femte varvet, vilket gjorde att Mercedesföraren fick köra ett ensamt lopp på tredje plats under stora delar av eftermiddagen.

När han talade efter loppet var Russell, även om han var glad över att hamna på pallen för sjunde gången den här säsongen, besviken på W13:ans tempo, särskilt om man jämförde med hur bilen hade presterat i början av helgen.

LÄS MER: Verstappen tar sin första seger i Italiens Grand Prix någonsin bakom säkerhetsbilen medan Leclerc får nöja sig med P2

”Jag är nöjd med resultatet, inte nöjd med prestationen utan tvekan”, sa Russell. ”Märklig helg; vi började riktigt starkt i FP1, bilen kändes bra, tempot var starkt, men sedan försvann den bara från oss, och vi vet inte riktigt varför det var så.

Russell erkände att Ferrari överraskade honom med sin fart.

”Så det var ett ganska långt och ensamt lopp, tempot var inte bra, det var inte det roligaste loppet.”

Han fortsatte: ”Det var definitivt inte vårt starkaste lopp för säsongen i särklass, men jag tror att det största var att Ferraris tempo överraskade oss. Vi förväntade oss att Max och Red Bulls skulle vara konkurrenskraftiga och exakt så som de var den här helgen och så som de var på Spa, men Ferrari överraskade oss så därför kunde vi inte riktigt kämpa för P2.”

LÄS MER: Verstappen säger att den första segern i Italiens GP är en fortsättning på ett ”fantastiskt år” när han närmar sig titeln.

Efter att Leclerc bytte till mediumdäck under den tidiga virtuella säkerhetsbilen – orsakad av Sebastian Vettels avgång – körde Russell på andra plats innan han bytte till hårddäck på varv 22. Russell erkände att han kämpade på de hårda däcken, men berömde sitt team för att de försökte med något annorlunda för att kunna konkurrera.

Russell ”nöjd med resultatet, inte nöjd med prestationen” efter P3 i Italien

”Jag tror att när vi ser tillbaka så var softs vår mest konkurrenskraftiga stint”, säger Russell. ”Vi var liksom på armlängds avstånd från Red Bull och Ferrari i början efter de första 20 varven.

LÄS MER: ”Jag tog min chans med båda händerna! – De Vries diskuterar 2023-utsikterna efter en fantastisk F1-debut

”Vi satte hårt på, försökte något annat, men det var helt enkelt inte konkurrenskraftigt och det var inte särskilt roligt att köra, och det var typ bara att försöka få hem bilen eftersom den var väldigt på gränsen och framkallade en massa misstag.”

Russell fortsatte: ”Det är inte så kul när man inte riktigt kan luta sig mot däcken och driva bilen, men som jag sa på radion på mitt in-lap, vi tar dessa pallplatser när bilen är snabb, vi tar dessa pallplatser när bilen är ur tempo, vi måste ta det positiva från det.”