George Russell tror att Mercedes skulle ha vunnit Nederländernas Grand Prix om det inte hade varit för den sena virtuella säkerhetsbilen, och britten berömde teamets prestationer, samtidigt som han förklarade vad som ledde till hans sena beslut att byta till mjuka däck.

Russell startade loppet som sexa på mediumdäcket och tog sig upp till andra plats under den första stinten, när han och teamkompisen Hamilton försökte få en-stopp-strategin att fungera. Båda förarna bytte sedan till det hårda däcket och tog sig fram i fältet innan de återigen boxades under den virtuella säkerhetsbilen – orsakad av att Yuki Tsunoda stannade på banan – för mediumdäcken.

Och efter en säkerhetsbil – som kom ut på grund av att Valtteri Bottas gick sönder på huvudrätan – körde Russell på andra plats bakom Hamilton när Verstappen gick i depå för det mjuka däcket. Men Russell valde sedan att också ställa in sig på det mjuka däcket, vilket gav honom en däckfördel som gjorde att han kunde köra om Hamilton på andra plats. Men Mercedesföraren ansåg att den första virtuella säkerhetsbilen hade kostat teamet en potentiell seger.

LÄS MER: Verstappen vinner dramatiskt Nederländernas GP medan Russell och Leclerc kompletterar podiet efter sen Safety Car

”Jag tror verkligen att vi kunde ha gjort det”, sa Russell på frågan om Mercedes kunde ha vunnit utan VSC. ”Vi förlorade mycket tid i början och i slutändan förlorade vi mycket tävlingstid efter ett dåligt kval. Hade vi varit inom räckhåll för Max efter första stinten ser jag ingen anledning till varför vi inte skulle ha kämpat om segern. Det är verkligen, verkligen lovande, vad vi visar som team, och det är spännande inför resten av säsongen.

”Om jag ska vara ärlig så visste vi att vi hade riktigt bra fart och vi trodde att det fanns en genuin chans att vi skulle kunna kämpa om segern för Lewis. Han gjorde ett riktigt bra lopp och som team förtjänade vi ett bättre resultat och tyvärr är det bara så det går ibland. Och det är väldigt lätt i efterhand, men jag är verkligen stolt och nöjd med den fart vi visade.”

Russell hördes på radion uppmana sitt team att köra in på det mjuka däcket under säkerhetsbilen, trots att han fick spårposition på Verstappen, som redan hade kört in på samma däck. Och britten förklarade varför han kände att det var rätt beslut vid den tidpunkten.

LÄS MER: Sainz kallar sitt holländska GP för en ”röra” efter problem med depåstopp och straff som sänker honom till P8

”Jag kände mig väldigt stark för att byta till mjuka bilen, jag vet inte om du hörde radion eller inte men jag var övertygad om att det var rätt beslut. Potentiellt sett trodde jag att teamet förmodligen skulle göra det beslutet ändå, eftersom det är vettigt att dela upp bilarna i en sådan situation.

”Det är uppenbart att Lewis är ledarbilen, det är lite knepigare, men jag är förvånad över att vi inte gick i depå först, men vi kom genom depåbanan; i slutändan var det ett gratis depåstopp, så ja, väldigt glad att vi tog det beslutet.”

2022 Dutch Grand Prix: Russell kolliderar nästan med lagkamrat Hamilton innan han passerar honom för P2

På frågan om det skulle ha förändrat resultatet om han hade hållit sig ute och skyddat Hamiltons ledning från Verstappen, sa Russell: ”Det är så lätt i efterhand, men jag tror att det som hade hänt om vi båda hade stannat ute är att Max fortfarande lätt skulle ha vunnit loppet och att vi båda skulle ha slutat bakom Charles också.

FAKTA OCH STATISTIK: Verstappen har gjort karriärens första med fyra segrar i rad.

”Som team är andra och fjärde plats inte riktigt det resultat som vi förmodligen förtjänade idag; vi borde förmodligen ha stått båda på podiet, men det är så svårt i stundens hetta.”