George Russell är hoppfull om att kunna ta kampen mot Charles Leclerc i början av Italiens Grand Prix, men räknar med att det kommer att bli svårt att nå segern – och tippar Max Verstappen att vara i en ”egen liga”.

Russell kommer tillsammans med Leclerc att stå längst fram i startfältet i söndagens lopp på Monza, och han har fått fler platser på grund av en mängd motor- och växellådsstraff för Verstappen, Carlos Sainz, Sergio Perez och Lewis Hamilton.

LÄS MER: Leclerc tar pole position inför Italiens Grand Prix 2022 med Russell på första raden

Medan Sainz och Hamilton hamnar längst bak kommer Red Bull-paret Verstappen och Perez att tappa fem respektive tio platser – och Russell tvivlar på att han eller Leclerc kommer att ha farten för att slå ut den regerande världsmästaren.

”Vi visste att det skulle bli så att vi inte kunde slåss med Red Bull eller Ferrari i dag, och vi behövde bara se till att vi har en bra racerbil och kvalificera oss före mittfältet”, kommenterade Russell och tillade att han och Mercedes ”nådde våra mål”.

”Jag kommer att göra mitt bästa för att försöka hoppa över Charles i början, men Max kommer att vara i en egen liga – vi kommer förmodligen inte att lägga alltför mycket fokus på honom. Jag tror att Charles är där vårt lopp är. Vi [also] måste se hur snabbt Checo [Perez], Lewis och Carlos kommer igenom packet.”

Lewis Hamilton: Jag älskar en utmaning.

Hamilton kommer att starta längst bak på 19:e plats – AlphaTauris Yuki Tsunoda är den enda föraren bakom honom – efter att ha fått en ny drivenhet efter att ha fått skador i kollisionen med Fernando Alonso i Belgiens Grand Prix.

Trots detta lovade den sjufaldige världsmästaren att anta den kommande utmaningen och sade: ”Man måste alltid försöka att se på det – oavsett situationen – med glaset halvfullt.

LÄS MER: Leclerc siktar på ännu en minnesvärd Monza-seger efter att ha ”lagt allting tillsammans” för pole position

”Jag har ingen aning om vad vi kan göra i morgon. Det kan bli – i värsta fall – [being] fast bakom och följa alla under hela loppet. Det bästa som kan hända är att vi hamnar bland de tio bästa och får några poäng – det måste vara målet.

”Jag gjorde misstaget som har satt mig i den här positionen att jag måste ha en ny motor och jag ska använda erfarenheten till att bara jobba på min race craft – den behöver jobb! Jag ska borsta bort några av de där jäkla spindelväven och få till några bra omkörningar i morgon om jag kan.”

Sedan 2014 har Mercedes lyckats med minst en pallplats i varje italienskt Grand Prix utom 2020 – deras senaste seger på Monza levererades av Hamilton 2018.