Carlos Sainz har lagt till de lovord som skickats i Max Verstappens riktning efter att holländaren säkrat sin andra F1-titel, och han har noterat hur mycket han anser att hans tidigare teamkompis har förbättrats under åren.
Verstappen gjorde sin F1-debut tillsammans med Sainz i Toro Rosso 2015, och de två förarna tillbringade drygt en säsong tillsammans innan holländaren säkrade befordran till det seniora Red Bull-teamet och inledde en vinnande resa.
Sedan dess har Verstappen samlat på sig 19 pole positions, 34 segrar och de tidigare nämnda två mästerskapen, medan Sainz har hittat ett nytt hem hos Ferrari – vilket leder till många fler strider mellan paret, den här gången längst fram i F1-fältet.
LÄS MER: Han har varit perfekt” – Horner full av beröm efter Verstapens rekordartade seger
På frågan om hur han ser på Verstappens framgångar, som inkluderar rekord 14 segrar i 2022 hittills, sa Sainz: ”Jag tror att jag behöver [give] mer [praise] till Max för vad han har gjort i år, för jag tycker att det är ganska uppenbart att han har gjort ett mycket bra jobb.
”Alla kan se hur bra han har presterat och hur bra han har utfört den här säsongen, särskilt efter en inte så lätt start på säsongen med ett par DNF:s, hur de lyckades återhämta sig och sätta ihop många segrar, många bra stunder genom året.

Max Verstappen: En dubbel världsmästare: Max Verppensten: Uppkomsten av en dubbel världsmästare

”[They kept] den är konsekvent och stark på de områden där vi inte har kunnat vara så starka – grattis till honom, grattis till Red Bull, för de förtjänar det fullt ut.”
På frågan om han tycker att Verstappen har utvecklats som förare sedan de var teamkompisar tillade Sainz: ”Visst. Jag tycker att åtta år i Formel 1 är många år i Formel 1. Och från dag ett i Formel 1 till år åtta utvecklas man enormt.
F1 NATION: En rekordstor 14:e seger för säsongen för Max Verstappen – vår recension av Mexico City GP
”Det är helt klart att han har utvecklats på varje enskilt område. Det finns inte ett område där du inte har utvecklats och det sätt som han har lyckats göra steg för steg, förbättra allt… för det finns ingenting som vi inte kan förbättra på åtta år.
”Det är rättvist för honom och nu maximerar han också att ha en konkurrenskraftig bil, vilket är något som man behöver i Formel 1 för att vinna. Annars kommer du aldrig att vinna.”