Carlos Sainz blev överraskad av Ferraris starka start på Italiens Grand Prix-helg då Scuderia körde det snabbaste varvet i båda fredagens träningspass på Monza.

Efter att lagkamraten Charles Leclerc ledde i FP1, slog Sainz Red Bulls Max Verstappen till toppen av tidtabellen i FP2 – vilket gick emot Ferraris egna förväntningar före tävlingen.

Även om både Sainz och Verstappen kommer att få startstridspåföljder på söndag för byte av motor- och växellådskomponenter, så drog spanjoren mycket optimism från den råa fart som han och Ferrari visade upp under de två första timmarna på banan.

LÄS MER: Sainz leder Verstappen och Leclerc i det andra träningspasset på Monza

”Det har varit positivt eftersom det är uppenbart att efter att ha kommit från Spa – det sista [lower] downforce-bana där vi kämpade mycket – förväntade vi oss att inte vara särskilt konkurrenskraftiga här. Men jag måste säga att från FP1 har bilen känts i ett mycket bättre fönster, i en mycket bättre position, än vad den var i Spa”, sade Sainz.

”Varvtiderna kom lätt, stoppuret ljuger inte, och vi var mer och mer i farten, så det har varit en trevlig överraskning. Det betyder inte att vi är snabbast, jag tror inte att vi är snabbast där ute på något sätt, särskilt inte på de långa sträckorna. Men vi är åtminstone närmare än vad vi trodde.”

’Känslan är bra’ – Leclerc är försiktig med Red Bull men säker på att han kan slåss om pole positionen på Monza

Leclerc, som slutade knappt två tiondelar av en sekund från Sainz’ 1.21,664 meter, erbjöd en liknande positiv syn på Ferraris start på helgen när de försöker göra inbrytningar i Verstappens och Red Bulls betydande ledningar i mästerskapet.

”Jag vet inte hur mycket Red Bull gjorde en sandsäck, så vi får vänta och se imorgon när de sätter ihop allting. Men idag var känslan riktigt bra, så jag hoppas att vi kan behålla den känslan”, säger Leclerc.

LÄS MER: Horner förklarar Red Bulls motorstraff på Monza när Verstappen säger att han inte är ”orolig” för Ferraris tempo

När det gäller vad han behöver arbeta med för att vända sitt FP2-underläge mot Sainz och Verstappen, och sätta gridstraff åt sidan, uttryckte Leclerc hopp om att allt kommer att vara i ordning på hans sida av garaget när kvalet kommer.

Han tillade: ”[It’s] bara allmänt sett, att hitta den perfekta balansen, [as] Jag har fortfarande inte hittat den exakt. Vi provade många olika saker idag, så vi har inte varit särskilt konsekventa med bilens balans. Men överlag tycker jag att vi har hittat den riktning vi vill gå i och det ser bra ut inför morgondagen.”