Carlos Sainz säger att Ferrari måste avsluta säsongen på en hög nivå för att förbereda sig för en förnyad mästerskapskamp 2023.
Scuderia kommer till Japan efter att ha överträffat Red Bull och Mercedes i söndags i Singapore, där Charles Leclerc slutade tvåa och Sainz trea på Marina Bay.
Och även om en dubbel pallplats måste betraktas som ett bra resultat, innebar det att Ferrari inte har smakat på seger sedan Österrikes Grand Prix i juli. Nu säger Sainz att teamet måste fokusera på att ”samla kraft” med fem lopp kvar för att se till att de kommer igång 2023.
POWER RANKINGS: Hamilton och Verstappen missar topp 10 när resultaten från Singapore kommer in
”Personligen skulle jag vilja… ha lite mer fart på nästa år”, sa Sainz i Singapore. ”För det här året har för mig kännetecknats av att jag aldrig har fått mer än två eller tre bra lopp i rad, jag har alltid ett tillförlitlighetsproblem, ett dåligt depåstopp, ett strategiproblem som kommer in i bilden.
”När du är på väg att få en bra serie av lopp, du vet, det är så viktigt i Formel 1 för att samla lite momentum och få förtroendet för teamet och för mig själv att byggas upp.”

Sainz tillade att han skulle vilja stoppa Red Bull från att slå rekordet för segrar under en säsong, med Max Verstappen två stycken från sin 13:e Grand Prix-seger 2022 – ett rekord som sattes av Michael Schumacher 2004 och som slogs av Sebastian Vettel 2013.
LÄS MER: Wolff säger att kampen om P2 i konstruktörernas ”betydligt svårare” för Mercedes efter det låga resultatet i Singapores Grand Prix
”Så förhoppningsvis kommer vi från och med nu att få lite mer av det. [momentum] och fler pallplatser och, ännu viktigare, en seger”, sade han. ”Det tror jag skulle vara idealiskt för att slå Red Bull-rekordet och försöka fortsätta att vinna och fortsätta att ha den goda drivkraften in i nästa år.”
Ferrari går in i den japanska GP-helgen i hopp om att stoppa Red Bull från att nå sin sjunde raka seger, och Max Verstappen behöver en seger och det snabbaste varvet för att vara säker på att säkra mästerskapet på söndag på Suzuka.