Sebastian Vettel har nämnt Lewis Hamilton som den största rivalen han någonsin mött under sin F1-karriär, när tysken förbereder sig för att avsluta en 15-årig period i motorsportens toppskikt.
Under sin tid i Ferrari mellan 2015 och 2020 hade Vettel många strider med Mercedesföraren Hamilton om pole positioner och tävlingsvinster – paret var också inblandade i en kamp om världsmästartiteln 2017 fram till slutskedet av den säsongen.
TREMAYNE: Varför F1 kommer att förlora en av sina storheter – både på och utanför banan – när Vettel går i pension i slutet av 2022.
Vettel är fyrfaldig mästare från sin tidiga tid i Red Bull, men 2022 kommer att bli Vettels sista säsong som F1-förare, då 35-åringen går i pension efter ett par utmanande säsonger i Aston Martin.
I en reflekterande intervju för teamets officiella webbplats fick Vettel frågan om han ville nämna den tuffaste av sina många F1-rivaler genom åren, vilket han svarade: ”Lewis, särskilt när jag var på Ferrari. Lewis har alltid varit en av de bästa. Innan dess var det förmodligen Fernando. [Alonso] när han var på Ferrari.”

Vettel pressade Hamilton hårt 2017, men titeln gick i slutändan till britten.

Med tanke på att Alonso tar Vettels plats på Silverstone från och med säsongen 2023 fick den 53-faldige Grand Prix-vinnaren frågan om han har några råd att ge sin ersättare.
”Fernando behöver inga råd. Jag är inte säker på att han tar emot några råd, men han behöver dem ändå inte. Han har varit med så länge och sett så mycket – han kommer att klara sig”, tillade Vettel, som också funderade på om en bättre bil skulle ha gjort att han hade kunnat tävla tillsammans med Alonso (41) och Hamilton (37) längre.
ANALYS: Varför Alonso accepterade Aston Martins förskott och skrev på ett chockavtal – och varför det kan bli en perfekt matchning
Vettels två säsonger hos Aston Martin har huvudsakligen begränsats till mindre poängplaceringar, med hans andraplats i slutet av ett incidentfyllt Azerbajdzjans Grand Prix 2021 som en av få höjdpunkter.
På frågan om mer konkurrenskraftiga maskiner skulle ha lockat honom att förlänga sin F1-karriär svarade han: ”Jag vet. Skulle jag gå i pension om jag hade varit mycket konkurrenskraftig under de senaste tre eller fyra åren, vunnit lopp, kämpat om mästerskap och kanske vunnit ett till?

Topp 10: Sebastian Vettels briljanta ögonblick

”Jag hade kanske fattat samma beslut. Men jag kanske inte hade gjort det. Det är omöjligt att säga, men jag har tänkt på det.
”Att sluta på 10:e plats ger mig ingen kick eftersom jag vet hur det känns att sluta som etta. Om du aldrig har slutat först, blir du riktigt glad när du slutar på tionde plats första gången. Men jag är glad över att jag inte får någon kick av att sluta på 10:e plats.”
Vettel tillade: ”Jag älskar fortfarande sporten. Jag älskar fortfarande racing. Beslutet att gå i pension var svårt, men jag har tänkt på det ett tag. Jag vet hur mycket engagemang den här sporten kräver, och jag känner att det är en bra tid att göra andra saker.”