Sergio Perez berömde hårt arbete med sin ingenjör för att ta sig ur en ”tuff period” och säkra sin fjärde seger i karriären i Singapore, samtidigt som Red Bull-föraren förklarade i Japan att han var redo att avsluta säsongen ”på en hög nivå”.
Perez vann Singapores Grand Prix efter att ha sprungit över pole-sitter Charles Leclerc från linjen, och den mexikanske föraren slutade med ett försprång på över sju sekunder, vilket hjälpte honom att behålla segern trots ett fem sekunders straff efter loppet för en Safety Car-förseelse.
TREMAYNE: Efter sin briljanta seger i Singapore har Perez ett tydligt nytt mål för resten av säsongen.
När han återvände till Japan sa Red Bull-föraren: ”Jag har en ny chans att få en ny chans: ”Jag har gått igenom en lite tuff period och jag har jobbat hårt i tysthet och tagit tillfället i akt de senaste veckorna – vi har haft en liten paus för att jobba riktigt hårt med våra ingenjörer.
”Jag var i stort sett i kontakt mer eller mindre varje dag och skickade e-post fram och tillbaka. Jag var på fabriken, jag var fast besluten att komma tillbaka till min prestation, och vi lyckades gå till botten med några saker, och jag hoppas verkligen att vi nu verkligen kan avsluta säsongen på en hög nivå och komma tillbaka till den prestation som vi visade i början av säsongen.”

Perez tog sin fjärde F1 Grand Prix-seger senast i Singapore.

När det gäller straffet efter loppet, som Perez fick efter att ha tappat mer än 10 billängder bakom säkerhetsbilen i Singapore, förklarade han sin ståndpunkt.
”Det var lite förvirring”, sade Perez. ”Vi hade lite missförstånd med säkerhetsbilen eftersom han drog iväg, de missförstod hur svårt det var att följa i den sista sektorn, eftersom den sista sektorn var ordentligt blöt, och [the Safety Car] tryckte på på ställen där jag inte kunde hänga med.
”Jag tycker att han körde riktigt långsamt på ställen där jag kunde trycka på. Så allt var lite för förvirrande. Som tur är ändrade det inte resultatet…”
LÄS MER: ”Vi behöver en perfekt helg” – Verstappen väger in titelchanserna vid återkomsten till Suzuka

Perez tävlingsingenjör Hugh Bird var med honom på pallen i Singapores GP.

Perez, som nu är trea i förarmästerskapet, berömde sin tävlingsingenjör Hugh Bird – som var med honom på podiet i Marina Bay – för att ha hjälpt honom att ta sin fjärde F1-seger.
”Ja, visst, det var en mycket speciell helg att vinna. Samtidigt var det så intensivt – mentalt, fysiskt – vi hade de sämsta förhållanden som vi någonsin kunde ha. Bakom säkerhetsbilen sänkte vi alla temperaturer på de släta däcken, och sedan körde vi genom de våta områdena, det var ganska knepigt, helt klart.
FORM GUIDE: Kommer Verstappen att ta hem titeln när F1 återvänder till Suzuka för första gången sedan 2019?
”Jag tror att han [Hugh Bird] verkligen förtjänade att vara där uppe, för vi har verkligen arbetat hårt de senaste veckorna och vi har haft det lite tufft, men det är skönt att ta sig ur det.”
Perez är fortfarande tekniskt sett med i titelstriden, med teamkompisen Max Verstappen som behöver en seger och det snabbaste varvet för att säkra sitt andra mästerskap på Suzuka oavsett var mexikanen och Charles Leclerc slutar.