Det sista trippelspelet för säsongen 2022 markerar också slutet på den europeiska svängen av lopp, och det är traditionellt ett enda stopp i Italien – men det finns utmaningar att ta hänsyn till, så låt oss ta en titt på de olika alternativ som är tillgängliga för teamen på tävlingsdagen på Monza…

Vilken är den snabbaste strategin?

Det är definitivt en one-stop-strategi vid denna tidpunkt av helgen, så mycket är klart. Men det betyder inte att det inte finns några permutationer för teamen att överväga.

LÄS MER: Leclerc tar pole position inför Italiens Grand Prix 2022 med Russell på första raden

Sannolikheten är att majoriteten av de främsta kommer att vilja starta på det mjuka däcket, eftersom det inte bara har presterat bra hittills i helgen och är det snabbaste däcket med ungefär en halv sekund per varv jämfört med medium (även om dessa skillnader tenderar att minska under en tävlingsstint), utan det har också en avgörande fördel i starten.

Pirelli uppskattar att det mjuka däcket är värt sex extra meter från linjen jämfört med mediumdäcket om två starter är identiska, vilket innebär att om två bilar startar sida vid sida på de två olika blandningarna skulle bilen på mjuka däck ligga bekvämt före i kurva 1.

Att köra en första stint på mellan 22 och 28 varv på det mjuka däcket skulle sedan göra det möjligt för teamen att byta till mediumdäcket för den sista stinten, eftersom det återigen har en fördel på ungefär en halv sekund när det gäller tempo per varv jämfört med det hårda däcket. Utmaningen kommer att vara att hantera nedbrytningen baktill och se till att det finns bra dragkraft i chikanerna när däcken slits.

Vad sägs om ett annat alternativ för topp 10?

I likhet med den teoretiska strategin för den snabbaste bilen, inkluderar ett annat alternativ med ett stopp också att starta på den mjuka blandningen. Att byta till den hårda är dock också möjligt, eftersom alla tre blandningarna har fungerat bra hittills i helgen och visat sig vara ett användbart tävlingsdäck med låg nedbrytning.

Det är inte omöjligt att köra med den hårda under hela tävlingsdistansen och därmed göra ditt första depåstopp så tidigt som du vill, men problemet kommer sedan när däcken slits och tjockleken på slitbanan börjar bli mindre. Det betyder att det finns mindre volym som kan generera temperatur, och när temperaturen sjunker förlorar föraren greppet.

LÄS MER: Leclerc vill upprepa 2019 och många gridstraff – Vad du ska hålla utkik efter i Italiens GP

Så målet för depåfönstret skulle vara mellan varv 18 och varv 24, med möjlighet att byta till mediums för ovanstående strategi om en förare kan ta sig till de senare delarna av det fönstret.

Problemet med den här strategin är att den inte erbjuder en särskilt stark underkörning – när en förare går i depå och använder det färska gummit för att köra om den framförvarande bilen när de går i depå – eftersom det hårda däcket tar ett tag att värmas upp och därför kan den ledande bilen helt enkelt reagera ett varv senare för att behålla sin position på banan.

Vilka är alternativen för den nedre halvan av fältet?

Med ett antal förare utan position – inklusive Sergio Perez på 13:e plats, Carlos Sainz på 18:e plats och Lewis Hamilton på 19:e plats – är det troligt att några alternativa strategier kommer att övervägas som inte startar på den mjuka blandningen för att öppna upp lite mer strategisk flexibilitet.

Endast medium kommer troligen att övervägas i det fallet, för att inte ge upp för mycket prestanda mot mjukdäckslöpare i början, men Pirelli anser att detta är det bättre sättet att köra loppet utan att använda den hårda blandningen.

LÄS MER: Leclerc siktar på ännu en minnesvärd Monza-seger efter att ha ”lagt allting tillsammans” för pole position

En inledande stint på mediumdäck på över 30 varv skulle möjliggöra en aggressiv sista stint på mjuka däck med lägre bränslebelastning och högre råfart, även om de bakre däcken skulle behöva skötas. Och som Zandvoort visade är det inte säkert att de mjuka skulle ha samma fördel som de hårda, vilket vi har sett hittills i helgen.

För en vecka sedan förändrade banutvecklingen under loppet däckens beteende, och den hårda blandningen erbjöd mer grepp än tidigare under helgen och blev lättare för vissa team att komma in i arbetsfönstret.

Det säkerställde att sådana som Mercedes kom in i ramarna för segern med en one-stop-strategi med de hårda däcken före VSC- och Safety Car-avbrotten, och det hårda däcket kan visa sig vara det bättre racerdäcket igen under den andra halvan av loppet här på Monza.

LÄS MER: De Vries förklarar hur han gick från F1 TV-expert till F1-förare när han säkrar en topp 10-start i Monza

Att starta på medium skulle göra det möjligt för dem som kör lite längre i den första stinten att se hur det hårda fungerar när förare som startade på mjuka däck gör sina depåstopp, och sedan kan mediumförarna reagera i enlighet med detta.

Om det hårda är det bättre alternativet ger ett depåfönster som är så brett som varv 18 – varv 30 flexibilitet för att dra nytta av eventuella Safety Car-perioder också, eftersom dessa skulle göra det möjligt att göra depåstopp utan att förlora de 24 sekunder som följer med ett depåstopp under grön flagg.

Vänta, men vad gör vädret?

Det regnade runt Monza på torsdags- och fredagsmorgonen, men inget som påverkade banan och det fina vädret ser ut att fortsätta under loppet.

Liksom på lördagen väntas Grand Prixet få varma och soliga förhållanden och kanske nå temperaturer som är något högre än under resten av helgen när de stiger mot 30 grader på eftermiddagen.

HÖJDPUNKTER: Se action från kvalet när Leclerc tar pole position inför Italiens Grand Prix 2022

Det kan innebära att man måste vara lite extra försiktig när det gäller att de bakre däcken överhettas, men Monza-kretsens karaktär med många långa raksträckor som kyler däcken brukar hjälpa till att hålla temperaturen under kontroll.

Den hårda blandningen kan dock komma till sin rätt lite mer med de högre banetemperaturerna, vilket återigen har en inverkan på vilket däck teamen överväger att använda när de väljer att göra sitt depåstopp.