Den ikoniska Suzuka-banan har levererat några spännande lopp genom åren och vi har alla ingredienser för ännu en klassiker i helgen efter begränsad körning i torrt väder och en blandad prognos för loppet. Så innan det börjar, låt oss ta en titt på några av de olika alternativ som finns tillgängliga för teamen inför loppet i Japan…
Vilken är den snabbaste strategin?
Till skillnad från förra veckan i Singapore där det fanns en tydlig snabbast strategi inför loppet, är det i helgen en mycket mindre säker situation innan ljuset släcks på grund av vädret som vi har sett hittills. Fredagens körning var helt våt och inte ett enda varv genomfördes på slickdäck.
LÄS MER: Verstappen slår Leclerc och Sainz till pole position i ett extremt jämnt kval till Japans GP
Detta begränsade teamens möjligheter att utföra några racersimuleringar i torrt väder som de vanligtvis skulle göra i FP2, och istället var de tvungna att packa in all sin inlärning om de tre blandningarna i det sista träningspasset på lördagen.
Tecknen från detta är att den snabbaste strategin är att genomföra två stopp på grund av de högre nedbrytningsnivåerna som vi sett hittills under helgen, med de mjukare blandningarna som det föredragna alternativet.
Om man börjar på den mjuka, skulle en första stint på mer än 15 varv öppna upp ett depåfönster för att byta till mediums, men stintlängderna måste hållas relativt lika för att undvika att förlora för mycket tid när däcken bryts ner, och även för att undvika att bli underkörd.
Det betyder att ett andra stopp kan komma redan vid varv 31 och att förarna måste försöka få till en sista stint på mer än 20 varv.

Vad sägs om ett annat alternativ för de tio främsta?
Två stopp framstår som den snabbaste strategin eftersom nedbrytningsnivåerna hittills har varit högre än vad Pirelli förväntade sig. Det kan delvis förklaras med att den första torrkörningen skedde i lördags i FP3 och att banan därför har haft lite tid på sig att gummiträna. När banan får bättre grepp kan nedbrytningen förbättras, vilket kan leda till att en del stall går mer mot en one-stop-strategi.
Suzuka har traditionellt sett varit en utmanande bana att köra om på, men de nya bilarna kan spela en roll för att göra det lättare och göra tvåstoppet mer attraktivt. Om det ändå visar sig vara svårt, så skulle det vara möjligt att starta på det mjuka däcket och förlänga den första stinten till ett fönster mellan varv 18 och 25, vilket innebär att det är möjligt att byta till det hårda däcket och köra till slutet av loppet.
LÄS MER:Verstappens titelkampanj och Vettels Suzuka-avslutning – vad du ska se till i Japans GP
Den här strategin skulle kräva en del tempostyrning, och kommer också med en del okända faktorer eftersom teamen inte kunde göra en stor mängd långa körningar på det hårda däcket under FP3. Men tecknen tyder på att det hårda däcket kommer att fungera konsekvent och vara ett bättre alternativ om vädret förbättras enligt prognosen och det blir varmare temperaturer.
Ett mer konservativt alternativ på den fronten skulle vara att göra ett stopp genom att starta på mediums, men det skulle ge upp en hel del prestanda i den första stinten till alla som kör på mjuka däck, även om det skulle innebära att man kunde köra några varv längre.

Vilka är alternativen för den nedre halvan av fältet?
Att starta på mjuka däck verkar vara rätt väg att gå för majoriteten av teamen oavsett startposition, med två andra varianter av tvåstoppsstrategin möjliga. Den första skulle följa ettstoppsstrategin på många sätt, och köra fram till ett tidigare depåfönster på varv 13-19 innan man byter till hårda däck.
Om den första stinten förlängdes tillräckligt länge skulle det kunna vara möjligt att gå till slutet, men om nedbrytningen visar sig vara för hög och omkörningar är möjliga så är det fortfarande en snabb väg till målet att återgå till de mjuka däcken för den sista stinten.
POÄNGPERMUTATIONER: Vad Verstappen behöver göra för att vinna sin andra förarkrona i Japan
Det är en strategi som är tillgänglig för alla förare, men det finns ytterligare en som också har potential – men som beror på däcktillgången. Efter ett liknande depåfönster som den snabbaste mjuk-medium-mjuk-strategin ovan kan teamen överväga att använda ytterligare en uppsättning mediums för den sista stinten.
Detta skulle ge lite mer flexibilitet när det gäller depåfönster och låta förarna trycka på lite hårdare, och med alla strategier som förutspås ligga inom fem sekunder från varandra finns det inget betydligt långsammare alternativ. Men endast Ferrari, Mercedes och Williams har möjlighet att köra två stints på mediums, där båda Mercedesförarna har en ny och en begagnad uppsättning snarare än två nya efter att ha genomfört sina första Q1-rundor på den blandningen.

Vänta, men vad gör vädret?
För andra veckan i rad blir det här mycket intressant. Enligt väderprognosen kommer det att regna på söndag eftermiddag – men det stora okända är tidpunkten.
Till skillnad från Singapore, där ett kraftigt regn regnade bort och efter en försenad start torkade banan sakta upp allteftersom loppet fortskred, finns det en stor chans att regnet kommer att drabba Suzuka nära starttiden 14.00 lokal tid, och det ökar bara ju längre loppet framskrider. Så om loppet börjar torrt är det mycket troligt att det slutar vått.
LÄS MER: John Hugenholtz – kretsdesignern som gjorde Suzuka till sitt ”magnum opus
Teamen kommer att väga in detta i sina strategiska beräkningar, och det är en av anledningarna till att det mjuka däcket är att föredra eftersom det är det bästa slicksdäcket att köra på när det börjar regna eftersom det ger mest grepp.
Men om det inte regnar i början av loppet kommer den idealiska strategin att tillåta föraren att köra så länge som de behöver innan regnet börjar, och göra ett depåstopp för att byta till intermediates i stället för att redan ha bytt slicksdäck en gång.

Det tyder på att den hårda blandningen skulle kunna ses i början, men om det är regn i luften kommer det troligen att vara mulet och svalare än vad som är idealiskt för den hårda blandningen, vilket innebär att mycket varvtid skulle gå förlorad i den torra delen av loppet och att däcken skulle bli ännu svårare när regnet börjar falla.
Vi har inte kunnat se övergångspunkten i träningen hittills i helgen, men prognosen är att den kommer att ligga runt 1.39 eller 1.40 meter för att tvinga förarna att gå över till intermediära däck (eller tillbaka till slicks på en torr bana).
HIGHLIGHTS: Se action från kvalet på Suzuka när Verstappen tar Leclerc och Sainz till pole position
Potentiellt lika viktigt skulle vara övergången från intermediärt till helt vått om regnet blir mycket kraftigt, vilket beräknas vara i 1.48 s-regionen.
Om det skulle börja regna ökar sannolikt möjligheten till en säkerhetsbil eller virtuell säkerhetsbil, och i så fall kommer fler depåstopp att förekomma eftersom den förlorade tiden i depån sjunker från drygt 22 sekunder till 10 sekunder.