Med bara en poäng under de nio sista omgångarna av 2022 jämfört med 51 poäng under de första nio omgångarna, kläcker Alfa Romeo en plan för att komma tillbaka till sitt bästa. F1-teknikexperten Mark Hughes tittar på några kommande förändringar av C42 – med illustrationer från Giorgio Piola.
Alfa Romeo lanserade den första av en uppgradering i två delar i Suzuka, med en ny framvinge till sin C42. Den andra delen av utvecklingen – ytterligare karossförändringar som fullt ut utnyttjar den nya vingen – förväntas synas i helgen i Austin.
TECH TUESDAY: De subtila golvsändningarna i Suzuka som signalerar Ferraris nya designriktning

Det är väldigt sent på säsongen för ett team att göra ändringar i en så stor och dyr komponent som framvingen, men det är helt enkelt en funktion av detta relativt lilla teams produktionskapacitet. Förändringarna, som laget hoppas ska göra det möjligt för dem att konkurrera mot toppen av mittfältet som de gjorde tidigare under säsongen, har funnits med i konstruktionen och planeringen under lång tid.
Syftet med vingen, som chefen för banteknik Xevi Pujolar förklarade i Suzuka, ”är att hjälpa oss att skapa mer total downforce, fokusera mer på höghastigheten och hjälpa oss att få en bättre balans mellan låg och hög hastighet. Det är anledningen till att vi tryckte på för att få den klar för den här banan med ett stort antal höghastighetskurvor.”
LÄS MER: En titel som ännu inte vunnits och en amerikansk förare på banan – 5 storylines som vi är glada över inför USA:s GP.
Visuellt sett skiljer sig vingen avsevärt från originalet. De två huvudklaffarna är betydligt smalare och i den inre änden har klaffvinkeljusterarna flyttats betydligt längre in, mot sidan av nosen. Även om det är betydligt mindre djup i det justerbara klaffområdet än tidigare, innebär den nya placeringen av justeringsanordningarna att det spann av klaffarna som justeras är större.
Vid vingens yttre ände finns det en betydande utskärning av ändplattans nedre bakkant. Även om detta kan minska den tryckskillnad som verkar på den del av klaffen som ligger i anslutning till utskärningen, bör det också möjliggöra en kraftigare utvindning runt framdäcket, för att ge bättre luftflöde neråt bilen och mot baksidan.

Konsekvensen av dessa förändringar är en minskning av den mängd direkt downforce som genereras av själva vingen, men en större volym luftflöde som är tillgänglig för undergolvet (från den minskade flappytan) och nedåt på karossens sidor (från den nya ändplattan). Att strömmen från undergolvet och strömmen från karossens nedre flanker sammanfogas vid diffusorns utlopp har en djupgående effekt på den mängd downforce som skapas av undergolvet.
LÄS MER: Jolyon Palmer, Will Buxton, Mark Hughes med flera reflekterar över Max Verstappens milstolpar.
Dessa förändringar är därför förenliga med Alfas uttalade krav på att vilja öka den totala downforce.
”Vi gjorde en hel del arbete med vingen innan vi kom till banan”, förklarade Pujolar. ”Frågan är om vingen beter sig som vi förväntade oss. Den var i stort sett där. Vi gjorde en hel del förare-i-slingan-simulator under flera sessioner. [before travelling to Suzuka]. Det kommer ytterligare några bitar i Austin som är en del av denna uppgradering som vi hoppas ska ge oss ytterligare ett steg.”