Red Bull lyckades vända ett resultatunderskott till Ferrari i början av säsongen och gå upp i båda mästerskapen. Men exakt hur har de gjort det? Mark Hughes tar en närmare titt på utvecklingsracet 2022, med tekniska illustrationer från Giorgio Piola.

När man tittar på prestandamönstren mellan Red Bull och Ferrari i år verkar svängningen till förmån för Red Bull ha börjat i Frankrikes Grand Prix i juli, det 12:e av de 16 loppen hittills.

Fram till dess var Ferrari ofta den snabbare bilen, även om resultaten inte alltid motsvarade den prestandastatusen. Sedan dess har Red Bull dominerat på ren prestanda och resultat och lämnat Ferrari i svårigheter.

LÄS MER: ”Max brinner för tillfället” – Horner gläds åt Monza-segern när Verstappen närmar sig titeln

De tekniska faktorerna bakom detta kommer troligen att vara en mycket komplex kombination, men vi kan få några ledtrådar från den utvecklingsriktning som var och en har följt under denna tid.

Det var under den franska Grand Prix-helgen som båda teamen införde nya golv i sina bilar.

Verstappen och Leclerc hade några nära strider i början av säsongen

För Red Bull var det specifika målet för den helgen att flytta det aerodynamiska trycket på undergolvet bakåt för att behålla samma balans trots en mindre bakre vinge. På så sätt kunde bilen vara snabb på raksträckorna utan att mätta däcken i de långa kurvorna under vad som förutsågs bli en mycket varm helg.

Men den allmänna utvecklingsriktningen för Red Bull har varit att förse den med en starkare framdel än den som den började säsongen med. Detta har till stor del uppnåtts genom ett viktbesparingsprogram som har tagit bort mer vikt från bilens framdel än från bakdelen.

POÄNGPERMUTATIONER: Vad Verstappen behöver göra för att säkra F1-titeln i Singapore

Som Max Verstappen förklarade i Monza: ”Bilen var väldigt överviktig. [The weight] var på fel plats i bilen också, så det är därför den understyrde mycket mer och var benägen att låsa fronten.”

När en bils viktfördelning ändras gör teamet helst också lämpliga justeringar av det aerodynamiska tryckcentrumet, så att de matchar varandra, annars blir det en obalans av egenskaper mellan snabba och långsamma kurvor.

Red Bull har minskat vikten på RB18 under hela säsongen.

När vikt försvann från bilens framsida (och viktfördelningen därmed flyttades bakåt) skulle det ha varit möjligt att flytta tryckcentrumet bakåt. Red Bull har tenderat att använda justeringar av golvet för att göra detta snarare än att helt enkelt öka nivån på bakre vingen.

Att flytta tryckcentrumet mindre bakåt än viktfördelningen skulle till och med möjliggöra mer av den frontbalans som Verstappen föredrar, eftersom han kan tolerera nivåer av instabilitet bakåt som andra förare inte kan tolerera.

TECH TUESDAY: Vad vingnivåerna i Monza säger om Red Bulls, Ferraris och Mercedes prestanda

När vikten har tagits bort ger det teamet mycket mer utrymme att variera bilens köregenskaper med aerodynamisk inställning, eftersom de inte längre begränsas av en olämplig viktfördelning.

Viktminskningen kommer att ha gett Verstapens ingenjörer ett större fönster av aerobalans att leka med över ett större intervall av kurvhastigheter. ”Vi har haft många olika utmaningar på olika typer av banor”, säger Verstappen, ”och nu verkar bilen verkligen fungera på alla banor.”

Efter en jämn start på kampanjen har Verstappen tagit 11 segrar mot Leclercs tre.

Bortsett från dess effekt på hanteringsbalansen är viktminskningen i sig själv ett superstarkt verktyg för att minska varvtiden. Även om inga andra ändringar görs är en viktminskning på 10 kg vanligtvis värd 0,3 sekunder i varvtid.

I de 11 loppen före Frankrike var Red Bulls genomsnittliga underskott i torrt kval mot Ferrari 0,176 sekunder. Med tanke på att Ferrari inledde säsongen med att bara ligga väldigt lite över den lägsta viktgränsen kan man uppskatta att en del eller hela dess lilla tempofördel under den första delen av säsongen kan förklaras just av detta.

LÄS MER: ”Jag är säker på att vi kan vinna några andra lopp” – Leclerc frustrerad över att missa Monza-segern men ser möjligheter att avsluta Verstapens svit

När Red Bull sedan drar ner på vikten skulle det vara logiskt att det skulle räcka för att ändra prestationsordningen mellan dem.

Om vi bara tittar på prestandan (och inte på tillförlitligheten och de strategiskt betingade resultaten) i de 11 loppen före Frankrike ser vi följande:

Red Bull mot Ferrari 2022

Evenemang

Balans mellan prestationer

Bahrain

Ferrari något snabbare

Saudiarabien

Verkade nästan jämnt fördelade

Australien

Ferrari snabbare

Imola

Mycket jämnt (Ferraris korniga framdäck i sprinten gav Red Bull övertaget).

Miami

Red Bull vann (igen)
på grund av Ferraris korniga framsida)

Spanien

Ferrari bekvämt snabbare

Monaco

Ferrari något snabbare (men
gjorde fel på strategin)

Azerbajdzjan

Ferrari hade ett litet övertag

Kanada

Mycket jämnt fördelade (de
skillnaden låg sannolikt bara i Verstappens och Verstappens respektive kvalifikationsvarv.
Carlos Sainz)

Storbritannien

Red Bull snabbare

Österrike

Ferrari snabbare

Sammanfattningsvis var Ferrari snabbare i sex av de första 11 loppen, Red Bull var snabbare i tre av dem och i två av dem var det för nära för att avgöra.

I den fem lopp långa sekvensen sedan dess har Verstapens Red Bull varit snabbare överallt, även om detta ofta inte har representerats i kvalet.

LÄS MER: ”Med Ferrari verkar allting större” – Sainz försvarar Scuderias strategiteam

På Spa-Francorchamps hade Red Bull ett mycket större underliggande tempoövertag än vad någon bil har haft under hela säsongen, och på ingen av de fem banorna har Ferrari kunnat matcha Red Bulls tempo på tävlingsdagen.

Kan allt detta förklaras av Red Bulls vikt- och balansförbättringar? Ferraris teamchef Mattia Binotto har erkänt vissa svårigheter med F1-75 under denna tid.

En närmare titt på de uppdateringar som Ferrari har gjort på F1-75:s golv.

”Vi hade verkligen problem med bilens balans och att ha en öppen balans… [which] genererade överhettning i själva däcken, som på något sätt sedan [leads] till nedbrytningen”, sade Binotto i Monza.

”Vi vet att bilbalansen inte var den rätta. Orsaken till den dåliga bilbalansen berodde på aeroutvecklingen som förde oss dit… Det var ett frågetecken för oss.”

Ferraris golvuppdatering i Frankrike försökte öka bilens totala downforce, med en omdisponering av inloppsytan till venturitunnlarna – ett högre inlopp inifrån som är utformat för att få en större massa av luftflödet genom till bilens bakre del.

F1 NATION: Max dominans, De Vries glädje och Alpines förardilemma – det är vår tredubbla granskning.

Medan Ferrari insisterar på att golvet har gett den eftersträvade ökningen av downforce, kan det vara så att det har förändrat balansen och gett mer av ett inneboende understyrningsdrag än tidigare.

Även om förarna fortfarande kommer att ha kunnat justera balansen med alla normala verktyg kan det bara vara en bidragande orsak till de däckproblem som Binotto hänvisar till.