Nyck de Vries har öppnat upp sig om sin okonventionella väg till F1-placeringen för 2023 och förklarar hur han var fast besluten att omvandla ”det momentum och den uppståndelse” som genererades av en överraskande tävlingsdebut tidigare under säsongen till en heltidsplats för nästa år.
De Vries fångade mångas uppmärksamhet i paddocken när han kallades in för att ersätta Alex Albon, som var sjuk, i Italiens Grand Prix och tog poäng när han först frågade – han överkvalificerade och körde ut den ordinarie föraren Nicholas Latifi.
LÄS MER: En titel återstår att vinna och en amerikansk förare på banan – 5 storylines som vi ser fram emot inför USA:s GP.
I det senaste avsnittet av F1:s egen podcast Beyond The Grid återupplevde De Vries sin ”ur ingenstans” möjlighet att starta ett F1-race och berättade vad som hände dagarna efteråt, inklusive ytterligare samtal med Williams – som inleddes efter att han vunnit titeln i Formel E 2020-21 – och en testkörning för Alpine.
I slutändan, och påhejad av nederländaren Max Verstappen, banade en resa till Österrike för att träffa Red Bull-rådgivaren Helmut Marko vägen för hans flytt till AlphaTauri, efter bekräftelsen av Pierre Gaslys byte till det tidigare nämnda Alpine-teamet.

De Vries får stöd av landsmannen Verstappen när han förbereder sig för att ta steget upp till F1 på heltid.

När han reflekterade över en virvelvindsperiod efter Monza sade De Vries: ”Telefonen bara fortsatte att gå. Jag ville verkligen utnyttja den dynamik och det engagemang som fanns för att erövra och skapa en möjlighet för mig i Formel 1 år 2023.
”Vi var uppenbarligen i nära samtal med Williams under en längre tid, och jag talade med Jost. [Capito, Team Principal] på tisdagen efter helgen. Alpintestet var redan planerat… Det var planerat långt före Monza; jag åkte till Alpine-anläggningen strax före Spa. [in August].
F1 NATION: Rivaler att fånga och rekord att matcha – det är vår podcast om förhandsgranskningen av USA:s Grand Prix.
”Men sedan åt jag middag med Max på måndagskvällen i Monaco för att fira. [the weekend]. Vi pratade öppet om det, om möjligheterna och möjligheterna. Vi talade om potentiellt AlphaTauri, Dr Marko, och det var så det gick till. Senare den veckan sågs jag i Graz.”
De Vries delade sedan med sig av vad som hände under besöket och gav sina första tankar om Marko, som spelade en nyckelroll när det gällde att få sådana som Verstappen, Sebastian Vettel och Daniel Ricciardo till F1 som en del av Red Bulls dedikerade juniorprogram.

Poäng vid debuten: Nyck de Vries har en minnesvärd helg i Monza

”Vi hade en fantastisk tid tillsammans. Vi tillbringade två dagar med att äta österrikisk lokal mat och prata om framtiden tillsammans. Han har ett gott sinne för humor och vi respekterade varandra”, säger 27-åringen, som också vann F2-titeln redan 2019.
”Jag tror att han uppskattade att jag var där, representerade mig själv och hade samtalen med honom direkt. Red Bull handlar om att prestera och vinna, och jag delar det, så det var väldigt rakt och roligt.
POINTS PERMUTATIONER: Hur Red Bull kan säkra sin första konstruktörstitel sedan 2013 vid USA:s GP.
”Självklart [the deal] var inte helt och hållet i våra händer; det var lite mer komplicerat, vilket alla förstår. Men i grund och botten fick den resan mig att förstå att det fanns en mycket god chans att jag skulle kunna vara med på startfältet 2023.”
De Vries kommer att ansluta sig till Yuki Tsunoda på AlphaTauri nästa säsong, där den japanska föraren nyligen behölls för en tredje kampanj – vilket innebär att Williams och Haas är de enda teamen som ännu inte har bekräftat sina fullständiga föraruppställningar för 2023.
Lyssna på hela den ögonöppnande Beyond The Grid-intervjun med De Vries i spelaren nedan eller gå hit för att se den på den plattform du föredrar.