Det sista loppet för den europeiska säsongen äger rum på en ikonisk bana innan Formel 1-paddocken åker till Asien, och många samtalsämnen återstår när säsongen går in i sin sista tredjedel. Så låt oss ta en titt på några av de ämnen som troligen kommer att göra ronderna i helgen i Monza…

1. Titlar på avstånd

Okej, jag ska vara ärlig, det är inte så att jag säger att vi nödvändigtvis borde vara glada över den här historien, men du måste medge att Red Bulls och Max Verstapens obevekliga konsekvens har varit imponerande.

LÄS MER: Vi måste förmodligen försöka ganska hårt för att förlora det, säger Horner när Red Bull siktar på båda titlarna för första gången sedan 2013.

Zandvoort såg Verstappen ta sin fjärde raka seger och 10:e seger den här säsongen, och de fick verkligen arbeta för det med kurvorna som kastades in av den virtuella säkerhetsbilen och säkerhetsbilsperioderna, men som ett partnerskap har teamet visat sin styrka i sådana situationer.

Med George Russell som tvåa tog Verstappen ytterligare ett steg mot årets mästerskap, då han öppnade en ledning på 109 poäng före Charles Leclerc och Sergio Perez, med 190 kvar att erbjuda denna säsong.

Det betyder att om Verstappen också vinner i Monza har han chans att säkra titeln under det följande dubbelmötet.

Kan Verstappen göra fem av fem i Monza?

Men även i det osannolika scenariot är det långt ifrån enkelt, eftersom det finns så många förare som slåss om andraplatsen bakom honom. Som det ser ut nu är Leclerc och Perez lika många poäng, men Russell är bara 13 poäng längre bak efter att ha säkrat sin tredje pallplats på fyra lopp, och Carlos Sainz är bara en loppvinst från att vara Verstapens närmaste utmanare.

Lewis Hamilton är 43 poäng från andraplatsen och är fortfarande med i den kampen eftersom Mercedes har visat sig vara ett hot om segern i två av de tre senaste loppen.

TITTA: Ricciardo ser tillbaka på sin sensationella Monza-seger i Through the Visor

2. En unik utmaning

Huruvida Red Bull återigen har det starkaste paketet kommer att visa sig på fredag, men alla team kommer att ställas inför ett speciellt test när de kommer till Monza eftersom banan kräver årets lägsta downforce-uppsättning.

Faktum är att Autodromo Nazionale di Monza är så unik att teamen förbereder särskilda paket för den här banan, med tunnare vingar för att minska luftmotståndet och öka topphastigheterna i en rak linje. Bilarna behöver fortfarande downforce för de höghastighetsvarv som Lesmos, Ascari chicane och Parabolica utgör, men de återstående kurvorna är chikaner med låg hastighet och fokus ligger på att bilen ska vara så hal som möjligt.

Ricciardo var en chockvinnare på Monza förra säsongen

Bromsstabiliteten är också en viktig aspekt, där retardationen från några av årets högsta hastigheter till några av de lägsta är en avgörande skillnad, samtidigt som de lägre downforce-nivåerna gör att bromszonerna blir längre än vanligt. Det är inte alltid de vanliga misstänkta som är de enda teamen som är snabba på Monza…

LÄS MER: Ferrari avslöjar en speciell färg med gult skvättar för hemmagrandprixet på Monza.

3. Alpine och Williams på jakt

Varje säsong ser vi team som utvecklar sina bilar kring vissa koncept, där vissa lyckas utvinna prestanda på olika sätt. Det leder till situationer där specifika banor kan vara särskilt bra eller dåliga för ett visst team, beroende på hur de genererar sina varvtider.

Vi har sett från både Alpine och Williams att de kan uppnå imponerande raksträcka i år delvis tack vare sin brist på luftmotstånd, med extremt effektiva bilar som ser till att de är starka på banor med långa raksträckor.

I teorin borde det betyda att båda är mer konkurrenskraftiga än vanligt på Monza på grund av betoningen på raksträcka och låg downforce, men det finns en extra komplikation med paketen med låg downforce som kan förändra egenskaperna hos både Alpine och Williams, men också rivalernas bilar.

Alpine kommer att vara värt att titta på med sin bil som är anpassad till banans egenskaper.

Ofta fortsätter de team som är starka på Spa att vara det på Monza, och om den trenden håller i sig kommer Alpine att försöka leda mittfältet åtminstone – om inte till och med knipa hälarna på de tre främsta – medan Williams kommer att sikta på poäng igen.

TITTA: 5 dramatiska ögonblick i Italiens Grand Prix från F1-arkivet

4. Hertas förhoppningar

De senaste två veckorna har det varit mycket diskussioner kring McLaren och Alpine när det gäller förarmarknaden, och vi fick äntligen ett beslut från Contract Recognition Board (CRB) som gjorde det möjligt för McLaren att bekräfta Oscar Piastri som en av sina racerförare för 2023 förra helgen.

Även om CRB inte kommer att behövas, vänds uppmärksamheten nu mot en annan förare som väntar på ett beslut för att se var de kommer att tävla nästa säsong, efter att Helmut Marko bekräftat Red Bulls planer på att köra IndyCar-stjärnan Colton Herta på AlphaTauri.

Herta är det senaste namnet som tänder på förarmarknaden

Den svåra punkten är om det finns skäl för 22-åringen att få en FIA Superlicens, eftersom Herta inte har uppnått de 40 poäng som krävs i det här skedet, men eventuellt kan hävda att COVID-19-pandemin hade en inverkan på hans framsteg mot den siffran.

Marko föreslog att Italiens Grand Prix skulle vara den tävling där Herta skulle bekräftas om superlicensen beviljades, men det finns ingen fast tidsplan från FIA i detta skede när det gäller eventuella förfrågningar. Allt detta har också en inverkan på en tidigare Monza-vinnare, med Pierre Gasly som ett alternativ för Alpine om AlphaTauri säkrar amerikanen som hans potentiella ersättare.

LÄS MER: Horner tar upp Gasly-rapporter när Colton Herta kopplas samman med AlphaTauri-byte

5. Tifosi

Hur kan man prata om Monza utan att nämna tifosi? Ferrari-fansen kommer alltid ut i massor, oavsett om deras team är med i kampen om segern eller inte, och podiumsfirandet leder till en av årets mest otroliga sevärdheter.

Tifosi borde göra Monza till ett hav av rött i helgen

Ferrari-fansen kommer att se fram emot den här helgen med ännu större förväntan än vanligt, efter en säsong där deras team har kunnat slåss i den skarpa änden i de flesta lopp.

Men som påpekats ovan gör de unika paketen som teamen måste använda under helgen på Monza att konkurrensordningen är ännu mer okänd än vanligt, så om de får fira en seger eller inte återstår att se.

Charles Leclerc befarar till och med att Monza inte kommer att passa Ferrari i år, men oavsett slutresultatet erbjuder loppet alltid ett ikoniskt sätt att avsluta den europeiska säsongen.

LÄS MER: Det är en dröm som går i uppfyllelse – Vad racing i rött på Monza betyder för Ferraris Leclerc och Sainz