Fernando Alonso må ha startat sjua och slutat sjua i Suzuka, men det som hände däremellan var allt annat än rakt. Spanjoren lyckades överleva kontakten med Sebastian Vettel i starten, innan han gjorde det bästa av vad som visade sig vara en mindre optimal strategi för att se till att Alpine återvände till fjärde plats i konstruktörsställningen.
Alonso befann sig på sjätte plats när racet återupptogs efter det långa rödflaggstoppet, men kallades inte in för att byta från det fulla våtdäcket till det intermediära förrän vid varv 9. Vid den tidpunkten ledde han loppet – men förlorade tid på dem som redan hade bytt. Men det var inte det enda som spanjoren ifrågasatte efter loppet.
Fast bakom Vettel på slitna intermediärer och med George Russell i ryggen fattades beslutet att köra i depå igen, och Alonso var den enda ledande bilen som gjorde det.
LÄS MER: 5 vinnare och 5 förlorare från Japans Grand Prix – Vem bemästrade de våta förhållandena i Suzuka?
”Vi stannade väldigt sent varje gång vi bestämde oss för att gå i depå; i början var jag ensam med de helt våta och jag förlorade ett par platser”, sa han efteråt. ”Och i slutet gjorde vi ett extra stopp men bara sex varv till slutet, det fanns inte riktigt tid att göra någon skillnad så vi hamnade på samma plats.”

Även om det inte fanns något att vinna på det andra stoppet så fanns det åtminstone inget att förlora. Men på en dag där Vettel – som Alonso kämpade mot den rutiga flaggan på det sista varvet – gick från sista till sjätte plats fanns möjligheten till ett större resultat, vilket gjorde att Alonso var ambivalent om sin prestation.
”Det var ett roligt men väldigt kaotiskt lopp idag och jag är glad att vi lyckades göra en show i slutet för fansen. Vi tog några bra poäng och jag tror att vi kunde ha tagit ännu fler. Det var ett svårt race att hantera med de våta förhållandena, säkerhetsbilarna och den röda flaggan.”
LÄS MER: Ocon njuter av ”kartingstrid” med Hamilton när Alpine återtar P4 från McLaren med poängutdelning i Suzuka
Den goda nyheten är att i kombination med teamkompisen Esteban Ocons fjärdeplats har Alpine återigen bytt plats med McLaren i konstruktörsklassen, tillbaka på fjärde plats med ett försprång på 13 poäng.