Varv 16 i Japans Grand Prix skulle visa sig vara en lysande höjdpunkt. Nej, inte varv 16 i söndagens lopp – jag tänker på en dag för länge sedan i Suzuka 1988. Men det finns ett mycket starkt samband.
Det året var McLaren-Hondorna så allsmäktiga att den enda gången de förlorade var på Monza, när Ayrton Senna snubblade över backhopparen Jean-Louis Schlesser och strandade på en kantsten i chicanen. Men på Suzuka körde en Miami Blue-bil faktiskt om en av de rödvita MP4/4:orna, och vi stod alla i givakt i det ögonblicket när vi insåg att vi bevittnade något mycket speciellt.
Det var en March 881 som kördes av Leyton House Racing Team och kördes av Ivan Capelli, en av de många bra killar som jag har haft turen att träffa genom åren och vars karriärer aldrig riktigt levde upp till sina ursprungliga löften.
Den dagen, när Ayrton återhämtade sig från en dålig start (och så småningom skulle gå vidare och ta sin första titel med seger), hade Alain Prost tagit ledningen från Gerhard Berger och Ivan. Ferrariföraren gav efter för italienaren på varv 6, och plötsligt satte Ivan snabbaste varv, trots att hans normalinsugna Judd V8 gav bort minst 50 hk till Alain’s turboladdade Honda V6 och Alain själv hade lite bråttom.
TITTA: Verstappen – En dubbel världsmästares uppgång
Vid varv 12 kände fransmannen trycket, och fyra varv senare hände det otänkbara: när de accelererade ut ur chikanen gjorde en ojämn växellåda att Alain missade ett växelbyte, och plötsligt ledde Märsta!
Alain rättade till den pinsamheten nästan omedelbart när han duckade ner på insidan av den första kurvan, och tre varv senare var March borta, förmodligen på grund av ett elfel. Men det hade satt sina spår.

March 881 var en av de första Newey-designade bilarna som var lovande.

Länken är förstås Adrian Martin Newey, den stillsamme mannen vars aerodynamiska originalitet hade gjort March till ett framstående fordon och skulle göra det igen 1989 med dess efterföljare Leyton House CG891.
Om du inte visste vad han gör för att försörja dig, är Adrian inte den typen som berättar det för dig. Han tävlar med utmärkelse i Historics, så han måste ha ett ganska starkt ego, men det verkar väl kontrollerat. Han är lite gammaldags och gillar fortfarande att rita sina bilar på en fullstor ritbräda i stället för CAD/CAM. ”Jag gillar att ha allting framför mig i en rimlig skala”, förklarar han. ”En av begränsningarna med ett CAD/CAM-system är förstås skärmens storlek. Det är bara en av mina personliga preferenser.”
LÄS MER: ’Han har höjt det till en annan nivå’ – Horner hyllar ’verkligt, verkligt dominerande’ Verstappen
En annan är att han föredrar att hans bilar talar för honom. Och de har haft ganska mycket att säga för honom under åren. Söndagen var bara ännu en iteration, då Max Verstappen vann loppet och tog sitt andra världsmästerskap.

Newey var en viktig del av en klassisk Williams-era som gjorde Damon Hill och Jacques Villeneuve till världsmästare.

Frank Williams och Patrick Head var snabba med att skriva kontrakt med Adrian för 1991, och han arbetade bra med den sistnämnde. På den tiden hade han en del märkliga idéer; han var alltid ute efter en smalare framvagn och föreslog en gång en uppställning där förarens vänstra fot skulle sitta ovanför den högra, för att smalna av monocoqueen ännu mer. Hans avantgardistiska idéer mildrades av Patricks berömda pragmatism, och resultatet blev den banbrytande Williams FW14.
Tillförlitligheten försämrade dess chanser det året, men den vann sju lopp, och FW14B från 1992 var den dominator som hjälpte Nigel Mansell till sitt världsmästerskap. Efterföljande Newey-designade Williams gjorde Alain Prost, Damon Hill och Jacques Villeneuve till mästare, och hans konstruktioner vann 58 lopp för Franks team.
INTERVJU: Verstappen berättar om känslan av sitt andra mästerskap, Red Bulls 2022-dominans och mycket mer.
Men han var rastlös och flyttade till McLaren, där det första han gjorde var att få sitt kontor målat ankäggsblått i protest mot Ron Dennis förkärlek för grått. Det var typiskt Newey, rebellen som erkände att han hade lämnat skolan under ett moln och kämpat med sin OND-utbildning efter att ha smugit sig in på Southampton University 1977.
Men återigen vann hans bilar: hans konstruktioner MP4/13 och MP4/14 gjorde Mika Hakkinen till dubbelmästare, och när han lämnade för att gå till Red Bull hade hans bilar vunnit ytterligare 44 Grands Prix.

Ännu en av Neweys bilar som tog världsmästartiteln – McLaren MP4/13

Red Bull har dock blivit hans verkliga hem och där har han fått den frihet han längtat efter, inte bara för att uttrycka sig utan också för att göra saker och ting som han vill. Hans konstruktioner vann fyra världsmästerskap med Sebastian Vettel mellan 2010 och 2013 – och konstruktörstitlarna som följde med dem – och även när han kände sig nära utbrändhet fick han tid och utrymme att arbeta med America’s Cup, Grand Turismo 5-avvikelser och vägbilsprojekt. När han återvände till F1 på heltid fick han en turboladdning av resten.
Förra året tog hans reviderade RB16B Max Verstappen till sin första titel, och i år har RB18 varit fältets klara klass, uppbackad av Red Bulls suveräna ledning och strategi, som har lämnat Ferrari långt bakom sig trots deras F1-75:s förmåga att utmana RB18:s hastighet.
BUXTON: Varför jämförelser med Schumacher är oundvikliga efter Verstapens imponerande lopp mot sin andra titel.
RB18 är en av de snyggaste av en ny, stilig typ av F1-bilar, och det är inget misstag. Newey medger att om det finns två vägar som enligt vindtunneln kommer att ge liknande prestanda, kommer han alltid att välja den som är mest estetiskt tilltalande.
Colin Chapman betraktas allmänt som den största innovatören inom F1-designen, men Newey verkar i en tid då reglerna är mycket strängare och både mycket mer normativa och proscriptiva, vilket gör verklig innovation nästan omöjlig. Det område där det finns störst utrymme för originalitet är utan tvekan fortfarande aerodynamiken, och där utmärker han sig. Har vi hört så mycket som ett gnissel om porpoising med RB18?

Verstappens RB18 har tagit honom till 12 segrar den här säsongen och det är bara att räkna.

Som barn byggde han Tamiya F1-satser och ville bli racerförare. Senare, efter att ha stärkt sina matematiska kunskaper, tog han examen i astronautik och flygteknik. Dessa studier gav honom en tjänst hos Max Mosley och Robin Herds March-företag i Bicester, vilket var startskottet för hans karriär. Under årens lopp har ingen varit i närheten av att matcha, eller ens utmana, hans unika rykte för aerodynamisk innovation.
”Jag tog just den utbildningen för att jag tyckte att tävlingsbilar stod närmare flygplan än vägbilar”, erkänner han. Hans färdigheter erkändes med en OBE 2012.
LÄS MER: TREMAYNE – Varför Max Verstappens majestätiska körning till sin andra titel äntligen borde tysta sina tvivlare.
Jag var tvungen att le när Sky’s Craig Slater stack en mikrofon under Adrians näsa i Suzuka i söndags kväll, eftersom han såg så obekväm ut att behöva erkänna sin egen storhet, när det påpekades att hans RB18 var hans mest framgångsrika konstruktion hittills med 14 segrar (och fler kommer säkert). Han talade om den laginsats som låg bakom den, och på den punkten har Red Bull några utmärkta experter som arbetar tyst men effektivt bakom kulisserna tillsammans med honom och som, liksom han själv, verkar nöjda med att undvika rampljuset medan de oavbrutet utbyter idéer mellan dem.
Adrians officiella titel är teknisk chef, Rob Marshall är teknisk chef, Craig Skinner är chefsdesigner, Enrico Balbo är chef för aerodynamik och Ben Waterhouse ansvarar för fordonsprestanda.

Newey har alltid tänkt och planerat och har varit en viktig del av Red Bulls framgång.

Adrian säger att han hade teknisk självständighet på Williams och det större ansvar han ville ha på McLaren, men det är på Red Bull som han har fått utrymme att utvecklas och undersöka allt som engagerar hans vetenskapliga hjärna, samtidigt som han stimulerar och utmanar sina kollegor och deltar i saker som sträcker sig bortom ren design. Han har uppskattat att ha ett starkt inflytande över nya fabriker och verksamheter, till exempel.
Hans bilar har vunnit 191 Grand Prix, gjort Damon Hill, David Coulthard, Jacques Villeneuve, Mika Hakkinen, Kimi Räikkönen, Sebastian Vettel, Mark Webber, Daniel Ricciardo och Max Verstappen till tävlingsvinnare (och gett Nigel Mansell, Riccardo Patrese, Alain Prost och Sergio Perez chanser att vinna mer), och vunnit 12 världsmästerskap för förare och 11 världsmästerskap för konstruktörer (med ett 12:e på gång). Och som Suzuka visade är han fortfarande lika konkurrenskraftig, i alla betydelser av ordet, 34 år efter att en Newey-designad F1-bil först ledde ett Grand Prix.
FAKTA OCH STATISTIK: Verstappen matchar Alonsos titel- och segersiffror efter att ha tagit hem mästerskapet i Suzuka
Det är inte svårt att påstå att han är den största designern som F1 har känt, eller hur? Han har gärna låtit Max Verstappen och Christian Horner stå för allt leende den här säsongen. Men du kan slå vad om att konkurrenten inom racingens mest självutlämnande tekniker har varit lika upprymd som de är av Red Bulls extraordinära framgång.