Bara det faktum att vi alla på söndagsmorgonen diskuterade om Mercedes kunde vinna Mexico City Grand Prix är ett tecken på hur mycket framsteg de har gjort under de senaste tävlingarna.
Men kanske är det ännu mer betydelsefullt att frågan i efterdyningarna var om Lewis Hamilton och Mercedes borde ha vunnit.
En av de bestående frågorna, som kanske kommer att besvaras i de kommande sista loppen för säsongen 2022 i Brasilien och Abu Dhabi, är om den uppåtgående prestandan var spårspecifik.
LÄS MER: Vi vet var vi måste förbättra oss, säger Hamilton efter P2 i Mexiko.
Veckan innan på Circuit of The Americas, där Lewis alltid har utmärkt sig och Mercedes sista uppgradering för året verkade fördelaktig, hade Red Bull fortfarande helt enkelt för mycket fart. Den här gången tycktes dock de speciella egenskaperna hos Autodromo Hermanos Rodriguez ge Silver Arrows en mycket stark hand, precis som den brukade göra för Red Bull under deras dagar med hög rake och pre-ground-effekt.
I upptakten sa teamchefen Toto Wolff: ”På pappret ser Mexiko bra ut, vår släpiga bil borde vara effektiv i den tunna luften. Jag hoppas att vi kan ge dem en chans att få en chansning.”

Lewis Hamilton slutade tvåa i Mexiko, men borde han ha gjort det ännu bättre?

Banan, som är den tredje kortaste banan i F1-kalendern för 2022, ligger på en höjd av 1350 meter över havet. Det är den högsta av alla, och den höjden och den låga lufttätheten i Mexico City är mindre effektiv när det gäller att kyla heta saker som kraftverk och bromsar, och om teamen inte är försiktiga kan deras maximala kylarrangemang spela förödelse med aerodynamiken.
Omgivningstrycket är lätt det lägsta för säsongen, och även detta har en betydande inverkan på saker som andning och prestanda för en drivenhet och påverkar även downforce. Det paradoxala är att medan teamen kör sina högsta nivåer – exakt vad de skulle göra på Monacos gator eller på Hungaroring, där toppfart spelar mycket mindre roll än kurvkraft – toppar bilarna ändå med nära 225 mph på den mexikanska banans långa framsida.
DRIVER MARKET: Hamilton siktar på ”flerårigt” kontraktsförnyelse med Mercedes
Mercedes hoppades alltså att deras aerodynamiskt ”dragiga” W13 skulle kunna ha en prestandafördel i dessa märkliga förhållanden, och så verkade det. George Russell toppade det tredje och sista träningspasset på lördagen innan Lewis satte de snabbaste tiderna i de två första segmenten av kvalet. I det tredje, som avgör de fem första raderna i startfältet, fick han sin första körtid borttagen på grund av en överträdelse av banbegränsningarna, och var därför tvungen att vara något mer försiktig i det andra för att vara säker på att sätta en tid.
När Max Verstappen satte ännu en pole position för Red Bull var George tvåa och Lewis trea, bara fem tusendelar av en sekund långsammare än sin teamkollega efter ett motorfel. Båda Mercedesförarna trodde att de kunde ha stått på pole position. Förespeglingarna inför loppet verkade alltså positiva.

Russell och Hamilton slutade bakom Verstappen i kvalet, men båda kände att de missade en möjlighet till pole position.

Och även om Lewis alltid säger att han inte är intresserad av rekord är han fortfarande den enda världsmästaren någonsin som har vunnit ett lopp under alla sina år i F1, och i sitt hjärta skulle han vilja behålla den positionen. Men nu när USA och Mexiko ligger bakom oss återstår bara två möjligheter och båda verkar på olika sätt gynna Red Bull och kanske Ferrari, som hade en förfärlig tid i Mexiko.
Så vad gick fel för Silver Arrows? Varför slutade Lewis 15,186 sekunder bakom Max, längre bak än i Amerika? Och George på fjärde plats, även om han hade det snabbaste varvet?
Lewis sa att han föreslog att starta på de mjuka Pirelli-däcken under strategimötet på tävlingsmorgonen, och att när däckvärmarna togs av bilarna på startfältet och han såg att Red Bulls körde på den blandningen sjönk hans hjärta. Jag tänkte: ”Fan också!”, sa han och använde ett av sina favorituttryck, eftersom han och George stod på mediumdäcken, eftersom Mercedes’ experter trodde att de skulle hålla längre än de mjuka däcken under den första stinten.
LÄS MER: Russell ser positivt på Mercedes prestationer trots ”frustrerande” P4-placering i Mexico City GP
Det skulle ge Mercedes bilar spårposition när Max och Sergio Perez var tvungna att göra tidigare depåstopp för att byta till mediums, och när de bytte ut sina egna bilar till det hårda gummit skulle det betala sig i loppet mot mål eftersom Red Bulls mediums slets ut tidigare.
Det var ett misstag, eftersom prestandan hos mediums inte sjönk, och Wolff erkände det gärna efteråt. De mjuka gjorde bra ifrån sig tidigt, och när Sergio var den förste som stannade, efter att ha skuggat Lewis efter att den senare hade kämpat sig förbi George i det tredje hörnet efter starten och sedan själv hoppat på den yngre britten, var Mercedes tvungna att täcka upp för honom genom att stoppa Lewis tidigare än de hade tänkt.

Båda Mercedes startade på mediumdäcken medan Red Bulls körde på mjuka däck – kostade det Hamilton segern?

George, som alltid är beredd att tala för vad han vill och tror på, ville inte sluta så snart, men fick bara köra fem varv till.
McLarens Daniel Ricciardo stannade ute fram till varv 45 på sin medium, bytte sedan till softs för de sista 26 varven och elektrifierade sin sviktande karriär med en mycket stark körning till sjunde plats, vilket indikerar den strategi som kanske hade varit bättre för Mercedes. Red Bulls, särskilt Max, presterade perfekt till slutet på sina mediums, medan båda Mercedesförarna förstod inom några varv efter att ha tagit dem att de hårda hade varit ett stort misstag.
LÄS MER: Wolff är nöjd med ”rigorös” Cost Cap-process, medan Shovlin kallar Horners ”drakoniska” straffkrav för ”en överdrift”.
Så det är den mest troliga orsaken till att Mercedes inte vann när de kanske hade kunnat vinna om de hade tagit spårpositionen från Max tidigt i loppet genom att köra samma mjuka-medium-däckstrategi. Men det fanns också en smygande känsla av att Red Bull fortfarande hade ett litet prestandaförsprång.
Vissa dagar gör man rätt, andra dagar gör man det inte. Det är racing, och Merc:s experter trodde att de tog en värdefull chansning. Efterklokhet är trots allt en 20:20-vision.

Daniel Ricciardo körde länge på mediums innan han bytte till softs, vilket George Russell hade föreslagit.

Mercedes slog Ferraris, som såg bedrövliga ut eftersom de var tvungna att sänka motorerna hela helgen för att hålla en rimlig temperatur. Men betyder allt detta att Mercedes kommer att vara med i kampen med sina två rivaler i de sista loppen? Det är en av de läckra gåtorna nu när mästerskapstitlarna har avgjorts till Max och Red Bulls fördel.
TECH TUESDAY: Varför Mercedes experimentella framvinge väckte uppståndelse i Texas
Lewis var övertygad om att det faktum att han kunde hålla jämna steg med Max under den första stinten – trots deras olika däckblandningar – och att han kunde hålla Sergio bakom sig under hela stinten var en tydlig indikation på att de har gjort ett betydande prestandasprång. Och av det sätt som han och George pratade på efteråt, förväntar de sig båda tydligt att det kommer att vara lika fördelaktigt i Brasilien och Abu Dhabi. Hur fördelaktigt återstår dock att se.
”Det finns så många positiva saker att ta med sig från den här helgen”, sa Lewis. ”Och det här är definitivt den mest konkurrenskraftiga och bästa bilen har känts på hela året – och det beror verkligen på det fantastiska arbetet från alla kvinnor och män på fabriken, som har gjort ett så fantastiskt jobb. Och de har inte gett upp.

Hamilton anser att förmågan att hålla fast vid Verstappen i den första stinten var ett tydligt tecken på Mercedes framsteg.

”Jag tycker att det har varit ett verkligt bevis på motståndskraft och uthållighet. Och jag är så glad över att vara tillbaka i den kampen. Vi såg i förra loppet att vi nästan hade en chans att vinna. Och jag vet inte hur bilen kommer att vara i de kommande loppen. Jag hoppas att det kan komma något speciellt ur den i Brasilien. Men vi får se.”
Jag förväntar mig fortfarande att Max ska öka sina nya rekord på 14 segrar och 416 poäng på en enda säsong, men det är trevligt att tänka att vi kanske får se ett par trehästar som avslutning på vad som varit ett mycket ensidigt år.