Från de två främsta i mästerskapet som startar på första raden till Alpine som är välplacerade för en stor vinst, och från Sebastian Vettel som utmärkte sig i sitt sista japanska GP till en orolig väderprognos, väljer vi ut några viktiga områden att hålla ett öga på i söndagens lopp på Suzuka…
1. A Verstappen vs Leclerc första raden
Det tog lite tid innan det bekräftades efter att Max Verstappen undersöktes för att ha tappat kontrollen över sin bil framför Lando Norris i Q3, men eftersom han bara fick en reprimand av stewards innebär det att Verstappen startar från pole position när han går mot sitt andra förarmästerskap.
LÄS MER: Verstappen slår Leclerc och Sainz till pole position i ett extremt jämnt kval till Japans GP
Uppgiften är enkel för Verstappen därifrån. Vinn loppet med det snabbaste varvet och han är världsmästare, vad som än händer. Men föraren som startar bredvid honom på första raden är den som har störst chans att förhindra att det händer i helgen.
Charles Leclerc ställer sig på andra plats och om han slutar där och ingen av förarna får bonuspoängen för snabbaste varv, kommer titeln att rulla vidare till ytterligare ett lopp. Men om Verstappen vinner och Leclerc halkar ner till tredje plats så kommer mästerskapet att avgöras i Suzuka.
Starten är Leclercs bästa chans att försöka komma före sin huvudkonkurrent och han startar med innerlinjen till kurva 1 – men på den smutsiga sidan av startfältet. Om Verstappen inte vinner loppet behöver Leclerc bara en topp fyra-placering för att ta kampen vidare till Austin, eller så kan han sluta femma med det snabbaste varvet för att göra det.
POÄNGPERMUTATIONER: Vad Verstappen behöver göra för att vinna sin andra förarkrona i Japan
Det är i det skedet som vi också tar med Sergio Perez i ekvationen, eftersom han startar som fyra på startfältet bakom Carlos Sainz. Om Verstappen vinner är Perez slutplacering irrelevant, men en andraplats för mästerskapsledaren räcker bara om Perez hamnar utanför topp tre och inte sätter det snabbaste varvet (och Leclerc naturligtvis inte får de nödvändiga poängen). Enkelt!

Kvalificering till Japans GP 2022: Max Verstappen tar pole på Suzuka före Ferrari-duon

2. Alpins chans att slå tillbaka
Det första loppet i detta dubbelmöte var ett smärtsamt lopp för Alpine, då en solid körning från Fernando Alonso i Singapore avslutades av ett problem med kraftaggregatet som tog honom ur loppet när han var tätt bakom Lando Norris.
Bara några varv senare utgick även Esteban Ocon med ett tillförlitlighetsproblem, vilket öppnade dörren för McLaren att hoppa över dem med ett stort resultat då båda deras bilar slutade bland de fem bästa på Marina Bay.
LÄS MER: Alonso hoppas på ett ”kaotiskt” lopp medan Ocon säger att Alpine är på väg i ”rätt riktning” efter ett starkt kval på Suzuka
Det var en betydande vändning, men gapet mellan de två teamen är bara fyra poäng i det här skedet och Alpine har en stark position för att leverera ett omedelbart svar, med Ocon som kvalificerade sig som femma och Alonso som sjua i Suzuka, före McLaren-paret Norris och Daniel Ricciardo på tionde respektive elfte plats.
Alpine blandade sig med Mercedes i kvalet och om de kan fortsätta den formen i loppet kan det sätta en buffert mellan dem och McLaren, när de försöker återta fjärdeplatsen i konstruktörsmästerskapet vid första tillfället.

Alonso har McLarens P4 i konstruktörsmästerskapet i sikte

3. Vettels sista besök i Suzuka
Det var ett gripande ögonblick för Sebastian Vettel inför vad som kommer att bli hans sista Grand Prix-start på Suzuka, när han nådde Q3 och sedan satte ihop ett imponerande varv för att matcha sin bästa startposition för säsongen med en niondeplats.
När han återvände till depån efter sitt enda flygande varv i den sista delen av kvalet sa Vettel: ”Tack för passet, jag tyckte verkligen om det. Den här banan är så mycket bättre än alla andra … Arigatou gozaimasu Suzuka, jag kommer att sakna den här platsen.”
LÄS MER: Vettel ”lite ledsen” över att ha kört det sista kvalet på Suzuka, efter att ha tagit sig till Q3 för första gången sedan Baku
Innan han lämnar den ikoniska banan får Vettel dock 53 varv på sig för att försöka omvandla startpositionen P9 till vad som skulle vara hans fjärde poängseger på sex lopp.
Och Aston Martin har tenderat att vara en mer formidabel kraft i loppen än i kvalet, och den fyrfaldige världsmästaren slutade på säsongsbästa sjätte plats i Azerbajdzjan efter att ha startat från topp tio.

I helgen är det Vettels sista framträdande på Suzuka som F1-förare.

4. Uppvärmda AlphaTauri-drivrutiner
Medan Vettel levererade känslosamma radiomeddelanden i slutet av kvalet kan man inte säga detsamma om Pierre Gasly, som slogs ut i Q1 efter att AlphaTauri kämpat med ett bromsproblem.
Gasly var förbannad efter sessionen eftersom han hade bett att få gå ut så sent som möjligt för att undvika trafiken och kunna hantera problemet bättre, något som han ansåg att hans teamkollega Yuki Tsunoda fick göra.
TITTA: Pierre Gasly förklarar Q1-utgången på Suzuka: ”Vänster framsida var helt avstängd
Han kanske lämnar för Alpine i slutet av säsongen, men Gasly kommer att vara på ett uppdrag att återhämta sig från 17:e plats på startfältet i Hondas hemmalopp, eftersom AlphaTauri bär den japanska tillverkarens varumärke här för första gången i år.
Tsunoda klagade över ett liknande problem som Gasly men lyckades avancera till Q2 och kommer att starta från 13:e plats i sin debut i Japans Grand Prix, och han kommer att vara desperat att imponera inför sina hemmafans efter att vi inte kunnat tävla på Suzuka de senaste två säsongerna.

2022 Japans GP-kval: Gasly rasar på radion efter att ha blivit utslagen i Q1

5. En smaklig väderprognos
Det har varit alla sorters väder under tävlingshelgen hittills, med fredag med kraftigt regn, lätt regn och inget regn, men som resulterade i helt blöta träningspass – och sedan lördagen som var helt torr men med inslag av hårda vindar och lägre temperaturer.
Dessa förhållanden har varit tillräckligt svåra i sig själva, men prognosen för söndagen är en blandning av de två, med ett ökande hot om regn från och med när loppet startar klockan 14.00 lokal tid och framåt.
HIGHLIGHTS: Se action från kvalet på Suzuka när Verstappen placerar Leclerc och Sainz i pole position
Det är en av anledningarna till att det kördes så mycket i vått under fredagen, och det kan verkligen blanda upp konkurrensordningen.
Mercedes såg särskilt starka ut i vått tillstånd efter att ha kunnat byta på sina däck, och en hög nivå av downforce tyder på att deras bil är på en bra plats ur inställningssynpunkt för att utnyttja eventuellt regn, men Alonso var snabbast totalt sett i FP1 och är en annan förare som säger att han njuter av utsikterna till blandade förhållanden.