Från en trekamp om segern till McLaren som försöker ta tillbaka poäng mot Alpine, och från Mick Schumacher som jagar en topp tio-placering till en unik DRS-zon, har vi plockat ut några viktiga områden att hålla ett öga på när lamporna släcks på Zandvoort…

1. Ett avgörande öppningsvarv

För en vecka sedan lyfte vi fram hur den inledande starten på Spa-Francorchamps inte var den viktigaste aspekten av öppningsvarvet, utan istället kunde den långa dragningen upp till Les Combes visa sig vara avgörande. Nåväl, i Zandvoort är det en kamp som sannolikt kommer att avgöras lite snabbare än så.

LÄS MER: Verstappen slår Leclerc till pole pole i Zandvoort med 0,021s

Det beror på att omkörningar är svårare på den holländska banan på grund av bristen på långa raksträckor, och det finns väldigt lite möjligheter att smita förbi en annan förare utan hjälp av DRS.

Så den viktigaste punkten på det första varvet kommer att vara det ögonblick då lamporna släcks och det blir en dragrace ner till kurva 1, där en förare på insidan har den höga marken men är mer hotad än vanligt från utsidan på grund av bankningen i den första kurvan.

Men två bilar kan gå igenom det första hörnet sida vid sida, och även om det kan bli tätt genom det andra hörnet är det sväng 3 som verkligen kommer att reda ut positionerna eftersom den extrema bankningen sannolikt ger en av dem en bättre utgång än den andra på väg in i det kommande svepande komplexet som avslutar den första sektorn.

2022 Dutch GP kval: Max Verstappen tar återigen pole pole i sitt hem Grand Prix

2. Mercedes i mixen

Och det är inte bara Max Verstappen mot Charles Leclerc på första raden som är intressant, för de tre bästa teamen har alla varit nära jämnstarka när det gäller prestanda hittills i helgen.

Verstappen tog pole med bara 0,021 sekunder med sitt sista varv i kvalet och Carlos Sainz var inom 0,1 sekunder – men de två Mercedesförarna fick inte chansen att slutföra sina sista försök eftersom Sergio Perez snurrade i sista kurvan och tvingade dem att avbryta.

LÄS MER: Hamilton och Russell hoppas kunna slåss mot Ferrari och Red Bull på söndag efter ett ”olyckligt” slut på kvalet på Zandvoort

Lewis Hamilton kände att han hade en chans att få en plats på första raden men kommer istället att ställa upp på fjärde plats, vilket fortfarande är mycket nära Ferraris och Red Bulls med tanke på det starka racetempot som Silver Arrows har visat hittills i helgen.

Den start som nämns ovan kommer att vara särskilt viktig för Mercedes förhoppningar, men eftersom loppet ser ut att bli en jämn match mellan en strategi med ett och två stopp kan det finnas potential för Hamilton och teamkompisen George Russell – som startar som sexa – att gå framåt.

Hamilton trodde att han hade en chans till första raden i kvalet

3. Norris mot Alperna

Strax bakom Russell på startfältet står Lando Norris ledande McLaren, eftersom både McLaren och Mercedes hittills har haft en mycket mer konkurrenskraftig helg jämfört med förra gången på Spa-Francorchamps.

För Norris är det ett särskilt viktigt resultat eftersom båda Alpine-förarna misslyckades med att nå Q3 och startar nere på 12:e respektive 13:e plats.

LÄS MER: Norris hoppas på ett ”ensamt” holländskt GP efter att ha kvalat in på P7, medan Ricciardo avslöjar orsaken till Q1-utgången.

Med Daniel Ricciardos svårigheter som fortsätter på Zandvoort och australiensaren som föll ut i Q1, faller de flesta förväntningarna på Norris för att försöka äta upp det 20-poängsunderskott som McLaren har till Alpine i kampen om fjärdeplatsen i konstruktörsmästerskapet.

Starten kommer också att vara avgörande för Norris förhoppningar, eftersom han ställer upp framför Mick Schumacher, Yuki Tsunoda och Lance Stroll – en trio av bilar som han förväntar sig att kunna mäta sig med över en tävlingsdistans, men som kan visa sig vara svåra att köra om ifall han förlorar några positioner när lamporna slocknar.

Det är upp till Norris att ta bort Alpines poängförsprång gentemot McLaren i söndagens lopp.

4. Mick Schumacher bland de åtta bästa

Medan Norris tävlar för ett McLaren-team som just har fastställt sin föraruppställning för 2023, finns det vid sidan av honom på rad fyra en person som går en osäker framtid till mötes.

Mick Schumacher hade en tuff nybörjarsäsong med Haas förra året, men efter en utmanande inledning på 2022 fanns det glimtar av hans potential när han tog sina första poäng i Silverstone och Österrike tidigare i sommar. Fler poäng har ännu inte följt eftersom Haas har gått tre lopp utan poäng, och samtidigt har Schumacher fått se sin position i teamet efter årets slut ifrågasatt.

TITTA: Det var ”oväntat” att ta sig till Q3 på Zandvoort, erkänner Schumacher.

Så mot den bakgrunden var det en utmärkt tajmad prestation från 2020 års formel 2-mästare som säkrade en startposition bland de åtta bästa, och som bekvämt överträffade teamkompisen Kevin Magnussen som är 18:e i startfältet.

Om Schumacher kan omvandla startplatsen till poäng för bara tredje gången i sin Formel 1-karriär kan han öka sina chanser att övertyga Haas om att fortsätta med honom ett tredje år när Guenther Steiner och Gene Haas överväger sina alternativ på förarmarknaden under de kommande veckorna.

Schumachers Q3-prestanda kom vid en perfekt tidpunkt när han ställs inför frågor om sin framtid på Haas.

5. DRS:s huvudområde

Zandvoort-banan är en favorit bland förarna på grund av den böljande karaktären på banan och ett antal bankade kurvor som ger en unik utmaning i F1-kalendern. Men om det fanns ett område där den kanske kunde ha förbättrats efter att ha återvänt till schemat förra året, så var det med möjligheterna till omkörning.

Bristen på långa raksträckor gör det svårt att försöka ta sig fram, men det finns stora förhoppningar om ett bättre spektakel på den fronten i år som ett resultat av att 2022-bilarna gör det lättare att följa – och en specifik förändring av en av DRS-zonerna.

I ett brott mot det normala tillvägagångssättet att endast ha DRS-zoner på raka sträckor (eller sådana med minimala riktningsförändringar), har Zandvoorts sista kurva med kraftig bankning gett förarna möjlighet att öppna DRS före den högra kurvan, där bankningen ger extra grepp som kompenserar för förlusten av downforce.

HÖJDPUNKTER: Se action från kvalet i Zandvoort när Verstappen knappt slår Leclerc.

Det innebär en mycket längre DRS-zon än vad förra årets lopp hade, och förarna tror att det ska bidra till att skapa ännu mer spännande racing.

”Jag tror att det finns en kombination av att de här bilarna borde vara lite bättre att följa jämfört med förra året, plus ett par hundra meter extra DRS så kommer det säkert att bli lättare än förra året”, sa Carlos Sainz. ”Det kommer fortfarande inte att bli lätt eftersom det fortfarande är en mycket svår bana att köra om, men det kommer inte att bli lika svårt som förra året, förhoppningsvis.”