Italiens tyngd har en permanent plats på Charles Leclercs och Carlos Sainz axlar. Det gör den också när Formel 1 tävlar på Imolas Autodromo Enzo e Dino Ferrari, naturligtvis, och av uppenbara skäl. Men det finns något ännu mer påtagligt i luften när Formel 1 och Ferrari kommer till Monza.

I år firar Monza, alias La Pista Magica – världens tredje äldsta permanenta racerbana efter Brooklands och Indianapolis – sitt 100-årsjubileum, efter att ha byggts på 110 dagar 1922.

Ferraris grundare Enzo Ferrari skulle tävla på den parkliknande banan samma år – även om det råder debatt om huruvida han verkligen stod på startlinjen.

LÄS MER: Leclerc förväntar sig en ”svår” helg i Ferraris hemmalopp på Monza

Oavsett om han tävlade det året eller inte, så är Ferraris och Monzas historia oskiljaktigt sammanflätade – både på gott och ont. Det var här 1955 som den store Alberto Ascari – bara några dagar efter att ha kraschat i Monacos hamn – förlorade livet vid ratten av en Ferrari 750 Monza sportbil under privata tester.

Sex år senare körde Wolfgang von Trips Ferrari 156 ”Sharknose” – tysken som duellerade med lagkamraten Phil Hill om världsmästerskapet – in i publiken här och dödade tragiskt nog Von Trips och 15 åskådare.

Den ursprungliga Monza-banan kan fortfarande ses

Det har också varit smärtsamt på senare tid, inte minst Leclerc och Sebastian Vettels dubbla utträde ur racet 2020, medan det var här 2018 som Vettels försök att slå Lewis Hamilton till titeln det året tog ytterligare en rejäl störtskur.

Men det har naturligtvis också funnits glädje – den typ av glädje som kommer med 19 segrar, inklusive en handfull klassiker. 1988 tog Ferrari-föraren Gerhard Berger årets enda seger som inte var från McLaren, bara några veckor efter Enzo Ferraris död.

Michael Schumacher tog fem segrar här från 1996 till 2006, alla i Ferrari-racingmaskiner. Och Charles Leclerc, under sin första säsong i teamet 2019, såg till att han aldrig skulle behöva betala för ännu en drink i Italien genom att vinna på Monza vid sitt första framträdande här i Rosso Corsa.

Leclerc och Sainz anländer i helgen inte i Rosso Corsa utan i slående Giallo Modena, då de bär gult från teamgrundarens hemstad på sina overaller och i blinkningar på färgen på sina F1-75-bilar.

LÄS MER: Hertas F1-chanser och Tifosi i full gång – 5 berättelser vi är glada över inför Italiens GP

Bortsett från den speciella färgen är dock omfattningen av den utmaning som Ferrari-förarna står inför, både den här helgen och i racet om förar- och konstruktörstitlarna, enorm. Leclerc ligger nu hela 109 poäng bakom mästerskapsledaren Max Verstappen med sju lopp, inklusive helgens, kvar att köra. Om Leclerc vinner mästerskapet skulle det utan tvekan vara en av sportens största comebacks någonsin…

Sainz var full av spänning inför loppet

Ferrari ligger nu 135 poäng bakom Red Bull och bara 30 poäng före Mercedes, trots att silverpilarna fortfarande inte har vunnit någon seger under 2022.

Trots de krassa fakta såg dock båda förarna ut att vara på gott humör på torsdagen i Monza, då de talade om att de njuter av den press som det innebär att köra för Scuderia här.

”För mig är det ett rent nöje”, sade Leclerc. ”Självklart är förväntningarna, när du gör evenemangen i Milano kan du se att alla i staden står bakom dig, bakom Ferrari och har höga förväntningar. Men jag älskar det och tar det mer som en motivation än som en extra press. Det är svårt att ta sig till och med ut från hotellet för att komma till banan. Det känns bara riktigt trevligt.”

FORM GUIDE: Kan vi se förbi Verstappen för seger i Italien?

”Det är något super speciellt”, höll Sainz med om, när han talade i den fuktiga eftermiddagstemperaturen på torsdagen. ”Ärligt talat kan jag aldrig hitta ord för att beskriva det eftersom det är något som ligger väldigt djupt inombords, du vet? Alla de känslor som man går igenom under en så stor helg för oss.

”Hur fansen behandlar dig, de hejar på dig och motiverar dig. Något som du aldrig kommer att förstå förrän du är i förarens hud och i vår position, men du kan se det utifrån och du kan bara se att det är galet och det är otroligt.”

Kommer Leclerc att ha några svar på Red Bulls tempo i helgen?

Tyvärr vet Leclerc och Sainz att de bara kommer att nå så långt i helgen genom att sola sig i tifosiernas välvilja. Leclerc är alltför medveten om glädjen i att stå på Monzapodiet – men om han gör det i år skulle han återigen få möta en fullsatt publik av beundrande anhängare, efter de två senaste årens Covid-19-avdrag.

Men hur ser hans chanser ut på söndag mot den mäktige Max Verstappen?

”Jag tror att det kommer att bli en lite svår helg”, medgav Leclerc. ”På pappret åtminstone ser det ut att bli en svår helg. Vi förväntar oss att Red Bull ska vara starkare. Banans egenskaper passar inte exakt vår bil. Men återigen, jag menar, vi har haft en del bra och dåliga överraskningar i år så förhoppningsvis är detta en av de bra och vi överpresterar jämfört med vad vi förväntar oss.”

LÄS MER: Spelodds för Italiens Grand Prix – Vem tippas ta hem bytet på Monza?

Leclerc är en smart kille, och han vet att ljuset börjar skymma för hans 2022-titeljakt som började så starkt med segrar i Bahrain och Australien. Men kan han och Sainz ge de krympande chanserna en skjuts i armen den här helgen – och få sina italienska fans i extas?