Max Verstappen är övertygad om att Red Bull kommer att slåss i den skarpa änden igen i USA, trots att en i stort sett icke representativ första kördag på Circuit of The Americas grumlade den tidiga resultatbilden.
Efter den vanliga timslånga FP1-sessionen fick förarna köra på prototyper av Pirelli-däck i ett förlängt FP2 som en del av ett specialtest för att hjälpa leverantörerna att finjustera sina slickblandningar inför 2023 års kampanj.
LÄS MER: Leclerc toppar det förlängda träningspasset i Austin när förarna testar Pirelli-däck för 2023.
Men med tanke på balansen i sin Red Bull under hela det inledande mötet, och ett bästa varv som var tillräckligt snabbt för P2 på tidtabellen, uttryckte den nykrönte dubbla världsmästaren Verstappen en tidig optimism när han försöker lägga till de fem pole positioner och 12 tävlingsvinster som han har uppnått hittills den här säsongen.
”FP1 var ganska bra. Vi provade några saker med bilen och jag tror att vi genast var där, så det var väldigt positivt. Naturligtvis visste vi att FP2 skulle bli annorlunda. [with the tyre test]. Det var lite svårt att få en ordentlig avläsning, men vi slutförde åtminstone programmet”, säger Verstappen, som placerade sig på sjunde plats i det andra träningspasset.

Max Verstappens bil är ”redan i hyggligt fönster” inför kvalet i USA

På frågan om den ovanliga andra sessionen var ett bakslag kommenterade han: ”Det är samma sak för alla. Vi har lite information från FP1 och jag tror att bilen redan befann sig i ett ganska hyggligt fönster. Vi får se i morgon – först och främst – hur vi är över ett varv. Det långa loppet är lite mer av ett frågetecken, bara för att vi alla missade FP2, men jag tror att det kommer att bli okej.”
Verstapens teamkollega Sergio Perez, var femte snabbast i FP1, nyss efter nyheten om att han kommer att drabbas av ett startstraff på fem platser till söndagens lopp efter att ha tagit på sig en ny förbränningsmotor – något som han har i åtanke inför kvalet.
LÄS MER: Perez och Zhou får fem platser i startfältet i USA:s Grand Prix
”Jag tycker att vi lyckades få ett bra FP1, bra information. Vi testade några bitar mellan bilarna, så förhoppningsvis kan vi inför morgondagen få allt att stämma. Med tanke på att vi har ett straff behöver vi en bra quali för att kunna starta så långt fram som möjligt”, sade Perez, som slutade 10:a i FP2.
När det gäller vad som kan förbättras på hans sida av garaget under natten tillade mexikanen: ”Jag tycker att vi har lite balans. [to work on] med hög hastighet kontra låg hastighet, så jag tror att vi måste förbättra balansen lite för att kunna förbättra [tyre] degradering – allt kommer att gå ihop.”

Sergio Pérez: Gridstraff innebär att vi behöver ett bra kval på COTA