Max Verstappen uttryckte sin tillfredsställelse över att ha omvandlat sitt starka träningstempo till pole position i Japans Grand Prix, samtidigt som han gav en förklaring till en nära sammanstötning med Lando Norris i Q3.
Efter att ha satt tempot i FP3 tidigare på lördagen, säkrade Verstappen förstaplatsen i ett torrt kval när han slog Ferrari-paret Charles Leclerc och Carlos Sainz med en referenstid på 1.29,304 meter.
Det skedde vid F1:s återkomst till Suzuka efter tre års frånvaro från kalendern och för Verstappen närmare en andra världsmästartitel, med seger och bonuspoängen för snabbaste varv tillräckligt för att slutföra jobbet på söndag.
LÄS MER: Verstappen slår Leclerc och Sainz till pole position i ett extremt jämnt kval till Japans GP
När Verstappen reflekterade över Suzukas comeback och hans körning till pole position sa han: ”Det var ganska otroligt att köra här igen, särskilt i kvalet när man har lite bränsle – de här bilarna kommer verkligen till liv i den första sektorn. Självklart, [I’m] väldigt glad över att vara på pole, men också generellt sett bara superglad över att vara tillbaka här.
”Det ska bli intressant att se [what happens with] vädret [on race day]. Vissa säger att det kommer att vara torrt, andra säger att det kommer att regna någon gång under loppet. Jag är ganska säker på att vi har en bra bil, så [I’m] förväntansfull inför morgondagen.”

2022 Japans GP kval: Max Verstappen tar pole på Suzuka före Ferrari-duon

Innan Verstappen tog pole position var han nära att stöta på Norris när de båda förarna körde utvarvningar – McLaren-föraren tvingades undvika när Red Bull-bilen körde åt vänster under acceleration vid utgången av 130R.
Inför besöket hos stewards förklarade Verstappen: ”Vi var alla på vårt out-lap – alla ställde upp för att försöka skapa en lucka till alla – och på något sätt ville han ändå få in mig i chicanen. Jag var på väg att accelerera, men jag hade mycket kalla däck, så jag hade ett litet ögonblick och det var därför han var tvungen att köra runt mig.
”Om man bara är lite mer respektfull, så är alla ändå redan på rad. Jag tror inte att någon försöker köra om i den sista chikanen, så i princip skapar du den typen av problem genom att försöka köra om mig.”
POÄNGPERMUTATIONER: Vad Verstappen måste göra för att vinna sin andra förarkrona i Japan
När det gäller hans chanser att vinna titeln i Japan insisterade Verstappen på att han helt enkelt är fokuserad på att genomföra ett ”perfekt” lopp och inte oroa sig för att sätta Leclerc och Red Bulls teamkollega Sergio Perez matematiskt ur spel.
”Jag tänker inte så mycket på det – jag tar det bara dag för dag. Jag tror att det viktigaste är att vi har en konkurrenskraftig bil, det hade vi helt klart i dag i kvalet. Jag hoppas förstås att det kommer att vara likadant imorgon i loppet, för vi behöver ett perfekt lopp för att vinna. Det är i alla fall en bra start”, kommenterade han.