Max Verstappen har aldrig tagit en pallplats i Italiens Grand Prix, än mindre en seger, men Red Bull-föraren talade om sina chanser med tyst självförtroende när han anlände till Monza på torsdagen.

Förra året var det en krock med titelkonkurrenten Lewis Hamilton som satte stopp för Verstappens hopp om att vinna, och under tidigare år har Red Bull aldrig haft samma svängningar här som Ferrari och Mercedes. Men efter Verstappens överlägsna prestation på Spa-Francorchamps är alla ögon riktade mot den regerande mästaren för att han ska leverera i Italien.

LÄS MER: Leclerc förväntar sig en ”svår” helg i Ferraris hemmalopp på Monza

”Jag gillar att stå på podiet överallt men även den här banan har aldrig varit bra för oss; vi har bara aldrig riktigt haft den där toppfarten och självklart kan man på vissa banor kompensera med en lägre vinge, men här försöker alla med låg downforce. [set-ups] så du är bara fast med det”, sa mästerskapsledaren Verstappen på torsdagen.

”Och det är därför jag tror att vi under de senaste åren aldrig riktigt har varit konkurrenskraftiga här. Dessutom var det här alltid en bana där vi alltid var tvungna att ta motorstraff och liknande, vilket också aldrig riktigt hjälper oss att komma på pallen. I år har vi en bra chans och om man tittar på vår bil under hela säsongen har vi alltid varit bra på raksträckorna.”

Max Verstappen: Red Bull ”förstår nu hur de ska prestera på varje enskild bana

Med en seger i Italien kan Verstappen förlänga sin segersvit till fem i rad. Red Bull-föraren tror att hans RB18 kan vara konkurrenskraftig på alla typer av banor, från Austin till Zandvoort.

”I början av året när bilen var ganska mycket överviktig tror jag inte att det hjälpte bilens balans”, förklarade han. ”Men när det nu har kommit ner har framför allt de senaste tävlingarna varit riktigt bra för oss.

”Det verkar som om vi nu förstår hur vi ska prestera på varje enskild bana, vissa lite mer än andra; när det gäller poängutdelningen har det varit riktigt bra, men vi vet att det fortfarande finns många lopp kvar där vi måste ta poäng också.”

LÄS MER: Hamilton säger att upprätthålla sitt rekord att vinna varje säsong är fortfarande ett ”riktigt stort mål” inför Italiens GP

Sergio Perez tog en pallplats för Sauber i Italiens Grand Prix 2012.

Lagkamraten Sergio Perez sa att Red Bull presterar bra med en inställning med låg downforce, laget och deras rivaler förväntade sig att ta med smala vingar till helgens lopp, men tillade att laget kanske inte skulle ha samma konkurrensfördel som de hade i Spa med våta förhållanden på fredagen.

”Jag hoppas att vi har ett liknande tempo som det vi visade i Spa, det skulle vara bra, men jag tror verkligen att den här banan är lite annorlunda än i Belgien – det kommer vädret att vara – så det blir intressant att se hur vi kan prestera”, sade Perez. ”Mercedes var till exempel starka förra helgen, särskilt med däck deg, så det kommer att bli intressant på söndag.”

Genom glasögonen: Gasly och Sainz minns sin kamp vid Italiens Grand Prix 2020.

”Vi har en ganska effektiv bil i det avseendet, och ja, vi har sett i Spa, förhoppningsvis i Monza igen, att vi tenderar att gilla mer av vingarna med lägre downforce, så bilen verkar prestera bättre när vi kör med de mindre bakre vingarna, så förhoppningsvis kommer det att vara en bra sak här igen.

”Som jag säger – det kommer att bli väldigt olika förhållanden, så vi är också nyfikna på att se hur vi klarar oss.”

Red Bull har ett försprång på 135 poäng före Ferrari i konstruktörsställningen medan Verstappen leder med 109 poäng före Charles Leclerc i jakten på förartiteln.