Mästerskapsledaren Max Verstappen har ett femplacerat startstraff inför Italiens Grand Prix 2022. Men Red Bull-föraren sa att han inte var påverkad av det och backade upp sig själv för att utmana om segern på söndag på Monza.

Verstappen kvalificerade sig som tvåa efter Charles Leclerc, som tog pole med 0,145 sekunder och som inte kommer att sjunka ner i ordningen – till skillnad från de nio förare, inklusive Verstappen, som har gridstraff i helgen. Holländaren kanske inte lyckades med kvalet, men sa att han ser fram emot att kämpa för vad som skulle bli hans femte raka seger.

LÄS MER: Leclerc tar pole position inför Italiens Grand Prix 2022 med Russell på första raden

”Med det jag har sett från de långa körningarna ser det bra ut från vår sida; jag behöver bara ha ett rent varv 1, rensa bilarna mellan oss ganska snabbt, så tror jag att vi fortfarande har en bra chans här”, säger Red Bull-föraren.

”Jag tror att varvet [in Q3] var ganska hyfsat. Bara i den första sektorn verkade vi vara lite långsamma, och förmodligen [lacking] lite av raksträckans hastighet, lite av den första chikanen och hittade inte rätt grepp. Men jag tycker att resten av varvet kändes ganska starkt.”

Leclerc startar från pole position och vill lägga till sin triumf i Italiens Grand Prix 2019

Den regerande mästaren förklarade att Red Bull hade valt ett paket med något högre downforce än sina rivaler, vilket kan hjälpa RB18:orna att hitta lite fart på söndag.

”Vi valde naturligtvis downforce-nivåerna – lite högre jämfört med vissa andra bilar, men det kändes bra och naturligtvis kan det häromkring, från kval till race, alltid kännas lite annorlunda, och mina race-runs, de kändes riktigt bra, så jag är väldigt nöjd med den farten. Jag ser faktiskt verkligen fram emot loppet i morgon.

”[Higher downforce] borde normalt sett vara bättre för däckegenskaperna, och förhoppningsvis kan vi visa det i morgon.”

LÄS MER: Binotto svarar på Ferrari-ordförandens kommentarer om att han förväntar sig Scuderia-titel ”före 2026

Perez har 10 platser i gridet och Verstappen har fem platser i gridet till söndagens lopp på Monza.

Lagkamraten Sergio Perez har fått ett 10-placeringsstraff i startfältet som gör att han kommer att sjunka ner i ordningen efter att ha kvalat in på P4. Mexikanen sa att Red Bull inte var överraskade av Ferraris tempo, men hoppades – precis som Verstappen – att racetempot kunde hjälpa dem att ta sig förbi Scuderia på söndag.

LÄS MER: Albon utesluts från Italiens Grand Prix med blindtarmsinflammation, medan ersättaren De Vries förbereder sig för att göra F1-debut

”Ja, vi visste att de [Ferrari] att de skulle vara väldigt snabba här, och ja, det är ingen större överraskning. Jag tror att de i loppet också kommer att vara starka, så de kommer att vara svåra att slå – särskilt där vi kommer att starta”, sade Perez.

”Men jag tror att i loppet är det mycket närmare och förhoppningsvis kan vi ha en bra hantering av vår strategi och vara med i mixen imorgon.”

Verstappen har aldrig tagit en pallplats på Monza, medan Perez senaste topp tre placering här kom med Sauber 2012. På söndag kommer Red Bull-förarna att hoppas på att ta sig till podiet samtidigt som de driver sitt team mot titlarna.