Max Verstappen sa att hans seger i Nederländernas Grand Prix 2022 blev ännu sötare med tanke på den mängd utmaningar han var tvungen att övervinna på vägen till sin fjärde raka seger.

Dagens förare tog pole position med bara 0,021s över Charles Leclerc men fick kämpa mot Mercedes som hotade med sitt överlägsna tempo på hårda kompositer. Silverpilarerna blev avtrubbade av en virtuell säkerhetsbil, innan Lewis Hamilton förlorade ledningen till Verstappen vid den sena säkerhetsbilsgenomstarten – Mercedesföraren avslutade loppet på mediums medan Verstappen valde att byta till mjuka kompositer.

”Ja, det var inte ett okomplicerat lopp, så jag tycker att det är extra givande att vinna loppet”, sade holländaren. ”Vi kunde inte riktigt genomföra vår favoritstrategi till slutet. Det gjorde det lite svårare för oss fram till sista Safety Car, för jag tror att vi bara var lite mer konkurrenskraftiga på de mjukare blandningarna. Men sedan kunde vi förstås med den sena Safety Car:n byta tillbaka till vårt favoritdäck, det mjuka, och kunde ta oss tillbaka till ledningen.

LÄS MER: Verstappen vinner dramatiskt Nederländernas GP medan Russell och Leclerc kompletterar pallen efter en sen säkerhetsbil

2022 Dutch Grand Prix: Verstappen korsar linjen för sin andra hemmaseger i rad på Zandvoort

”Det var bara svårt”, fortsatte han. ”Jag tror att jag gav mina åsikter om vad jag ville med däcken, som att jag sa ’använd inte det hårda däcket’, men vi var tvungna att göra det. På grund av VSC:n kom det ut lite olyckligt, sedan gick vi ut och vi saknade helt klart lite fart på den hårda blandningen jämfört med Mercedes på medium.

”Säkerhetsbilen kom ut och då finns det inget sätt att stanna ute på det hårda däcket. Vi var tvungna att boxa, jag begärde det inte – man måste lita på att teamet också gör rätt beslut och det gjorde de…”

LÄS MER: Sainz kallar sitt holländska GP för en ”röra” efter problem med depåstopp och straff som sänker honom till P8

På frågan om han blev överraskad av Mercedes tempo, när Hamilton började bita i Verstapens ledning på hårda däck, svarade tävlingsvinnaren: ”Jag var bara förvånad över att de var så snabba på de hårdare däcken. Jag måste säga att de här däcken är väldigt styva, C1- och C2-däcken, och de verkade bara inte slå på för oss lika bra som de gjorde för dem. Det gjorde det lite mer komplicerat för oss i dag.

”Men när vi väl kunde växla tillbaka till de mjuka däcken kunde vi motverka det. Jag förväntade mig förmodligen att de skulle vara lite långsammare och att Ferrari skulle vara lite snabbare.”

Perez avancerade till P5 efter Sainz’ 5s straff

Sergio Perez slutade på sjätte plats men avancerade till femte plats efter att Carlos Sainz fick ett femsekundsstraff. Mexikanen, som också avslutade loppet på mediumdäck, uttryckte sin förvåning över att Mercedes kunde hitta farten på de hårda däcken eftersom Hamilton slutade fyra och George Russell tvåa.

”Jag tror att Mercedes var ett steg snabbare än oss i dag. Mycket förvånad över att de lyckades göra ett stopp. De verkade vara riktigt bra på sina däck”, säger Perez. ”Vid omstarten tror jag att det är bra att vara på mediumdäcken. [tyre] skadade oss lite vid omstarten eftersom det var riktigt svårt att få temperatur där. Tyvärr var det så.

”Det var en knepig, knepig dag. En knepig eftermiddag på det hela taget. Men vi lyckades minimera skadorna, vi räddade några poäng och fortsätter till Monza.”

Verstappen har 109 poängs försprång till Charles Leclerc och Perez inför Italiens Grand Prix 2022, och Red Bull ligger 135 poäng före Ferrari i konstruktörsmästerskapet.