Max Verstappen segrade i slutet av ett actionfyllt United States Grand Prix genom att köra om och avvärja Lewis Hamilton i en spänd final, medan hans Red Bull-team tog sin första konstruktörstitel sedan 2013.
Verstappens rekordstora 13:e seger för säsongen och lagets mästerskapstriumf kom dagen efter att Red Bulls medgrundare och ägare Dietrich Mateschitz avled – en milstolpe som innebar den femte F1-byggartiteln för Milton Keynes-laget och som utlöste känslosamma firanden.
Efter att ha tagit ledningen i början och undvikit dramatiken bakom när Carlos Sainz och George Russell krockade i kurva 1 såg Verstappen ut att gå mot en bekväm seger på Circuit of The Americas, han klarade av flera omstarter med säkerhetsbilen och hanterade sitt tempo på ett skickligt sätt.
Men ett långsamt sista depåstopp öppnade dörren för Hamilton och den återhämtade Charles Leclerc, och den regerande världsmästaren var tvungen att passera båda två för att ta den rutiga flaggan först – hans drag på Hamilton kom med bara sex varv kvar.
Trots sina gedigna insatser fick Hamilton nöja sig med en andraplats, och Mercedes väntan på en 2022-seger fortsatte, medan Leclerc räddade en pallplats för Ferrari när det italienska teamet matematiskt föll ur kampen om konstruktörskronan.

1

Max
Verstappen
VER
Red Bull Racing

1:42:11.687

25

2

Lewis
Hamilton
HAM
Mercedes

+5.023s

18

3

Charles
Leclerc
LEC
Ferrari

+7.501s

15

4

Sergio
Perez
PER
Red Bull Racing

+8.293s

12

5

George
Russell
RUS
Mercedes

+44.815s

11

Leclerc gynnades av ett billigt stopp under ett tidigt Safety Car-stopp – som utlöstes av att Valtteri Bottas snurrade i gruset – för att stiga från P12 på gridden efter sina ändringar av motoreenheten, medan Perez tog fjärde plats efter sitt eget motorstraff.
Russell fick fem sekunders tidsstraff för sin incident med Sainz på vägen till femte plats och satte sent i depån för att sätta det snabbaste varvet på mjuka däck, efter att ha haft tillräckligt med tid över den sjätteplacerade McLaren-föraren Lando Norris.
Fernando Alonso återhämtade sig från ett motorstraff och en dramatisk kollision med Lance Stroll halvvägs in i loppet, som kortvarigt skickade honom i luften, för att ta sig till sjunde plats, följt av Aston Martins Sebastian Vettel och Kevin Magnussens Haas som bara stannade en gång.
Liksom Verstappen fick Vettel en långsam sista stopp och efter att ha haft en stark poängposition till en början fick han kämpa sig tillbaka till åttonde plats och passerade Magnussen i sista kurvan på sista varvet – och vann därmed utmärkelsen ”Driver of the Day”. Ett 30-sekunders straff efter loppet efter en protest skulle dock till slut sänka Alonso till P15, eftersom förarna däremellan alla flyttade upp en plats.

Sainz pressas till en snurr av Russell i kurva 1 på det första varvet.

AlphaTauri-föraren Yuki Tsunoda, som startade längst bak i startfältet efter ett motorstraff, utnyttjade också dramatiken till sin fördel och tog en poäng på 10:e plats (senare upphöjd till P9), före Alpine-föraren Esteban Ocon (som startade från depån), Williams Alex Albon och Alfa Romeos Zhou Guanyu.
Efter sina kvalproblem upplevde Pierre Gasly ännu ett dramatiskt lopp, då han fick ett tidsstraff bakom Safety Car som inte serverades ordentligt i depån, vilket gjorde att han kom hem på 13:e plats när Alonsos straff hade tillämpats.
Mick Schumacher kunde inte upprepa lagkamrat Magnussens poängsökande insatser med den mer konventionella strategin med två stopp när han tog P15 (senare P14), med Daniel Ricciardos McLaren och Nicholas Latifis Williams som de sista bilarna att komma i mål bakom Alonso.

Höjdpunkter från loppet: USA:s Grand Prix

SOM DET HÄNDADE
Efter Dietrich Mateschitz sorgliga bortgång och en flod av hyllningar under natten samlades F1-paddocken på startfältet före söndagens lopp för att minnas den österrikiske entreprenören med en applåd – den rekordstora publiksiffran i Austin såg till att det var en passande hyllning.
Sainz och Verstappen ställde sig på första raden till start, medan Leclerc, som kom tvåa i kvalet, föll hela vägen ner till 12:e plats på grund av byte av komponenter i drivaggregatet, och Perez föll från P4 till P9 på grund av ett eget motorbyte.
Ytterligare straff ledde till att Alonso (motor), Zhou (motor) och Tsunoda (växellåda) alla förlorade fem platser, medan Ocon flyttade från startfältet till slutet av depåbanan efter att ha tagit på sig en mängd nya delar av kraftaggregatet efter sin besvikelse till P18 i kvalet.
När det 56 varv långa loppet drog igång, det tionde på COTA och den första torra F1-mötet sedan Italiens Grand Prix förra månaden, var det Verstappen som gjorde den bästa starten för att hoppa över Sainz från linjen, och innan flaskhalsen i Sväng 1 fick full effekt.
Ett utfall på insidan från Russell gav bakslag när han låste sig och körde in i Sainz bil, vilket ledde till att pole-sittern snurrade runt och fick utgå tidigt på grund av en vattenläcka som följde – och stewards gav omedelbart Mercedesföraren ett fem sekunders tidsstraff för sitt agerande.

Söndagens lopp på COTA var fullt av dramatik från början till slut.

Stroll var en stor vinnare bakom Verstappen och Hamilton, och den sistnämnde gjorde bra ifrån sig för att undvika Russell och Sainz efter en dramatik före loppet där hans mekaniker utförde ett snabbt byte av frambromsar.
Det blev dock en kortvarig pallplats för kanadensaren, eftersom Russell hittade en väg förbi i kurva 12 på varv 6, och den återhämtade Perez speglade det passet en runda senare – även om han skadade en frontvinge efter en tidig kontakt.
Aston Martin befann sig därför på P5 och P6 med Stroll respektive Vettel, medan Leclerc klättrade från P12 till P7 på 10 varv, före Gasly, Norris och Bottas – den sistnämnde ledde ett tåg av mittfältare in i depån på varv 11 för att hämta nya däck.
I täten hanterade Verstappen sitt lopp – och de fortsatta blåsiga förhållandena – väl för att ta en ledning på nästan fem sekunder över Hamilton, medan Russell stod emot Perez’ framstötar bakom och Leclerc tog sig av Vettel på P6.
Efter att ha fått det berömda radiomeddelandet ”Hammer Time” från tävlingsingenjör Peter Bonnington, var Hamilton den första av de främsta att gå i depå på varv 13 och bytte sina mediumdäck mot mjuka, medan Verstappen och Russell bytte till samma blandning ett varv senare – britten avtjänade också sitt tidsstraff.

Verstappen ledde från 2021-titelkonkurrenten Hamilton i början av tävlingen.

Efter att ha återvänt till handlingarna strax före Stroll dröjde det inte länge innan Verstappen återigen tog ledningen, med teamkamraten Perez som gick till depå på varv 15 och därefter placerade sig mellan Hamiltons och Russells silverpilar.
Vid det här laget körde Leclerc tvåa efter Verstappen när han förlängde sin första stint på mediumdäcken och bad sitt Ferrari-team att överväga ”Plan E”, med Vettel som också pressade på det åldrande gummit, redo att dra nytta av alla dramatiska händelser.
Det skulle betala sig för de tidigare teamkompisarna, och Alonso lite längre bak, när Bottas snurrade ut i gruset vid sväng 19 på varv 18 och utlöste en säkerhetsbil, vilket innebar att deras vistelse i depån blev betydligt kortare än vad den skulle ha varit under tävlingsförhållanden.
Efter stoppen höll Verstappen P1 från Hamilton och Perez, medan Leclerc hoppade över en mängd bilar och placerade sig på P4, före Russell, Vettel, Stroll, Gasly, Alonso och Norris – loppet neutraliserades under tre varv medan Bottas bil rensades bort.
Verstappen bemästrade omstarten och höll sig kvar i ledningen, men säkerhetsbilen skulle komma ut på banan igen bara några ögonblick senare på grund av en skrämmande kollision mellan Alonso och Stroll på den bakre raksträckan som strödde skräp över hela banan.

Efter en stark start slutade Strolls lopp när han dramatiskt krockade med Alonso.

I reprisbilderna kunde man se att Alonso träffade baksidan av Strolls bil när han drog sig ur slipstream och försökte göra en rörelse, vilket skickade spanjoren i luften och båda förarna in i barriärerna i hög fart. Medan Alonso gick in i depån för att byta framvinge, åkte Stroll ut på plats med omfattande bilskador.
Som svar på Strolls defensiva körning hoppade Alonso på radion för att kritisera en ”mycket sen rörelse” över banan, och Race Control noterade att stewards skulle ta en närmare titt på incidenten efter loppet.
En snabb upprensning gjorde det möjligt att fortsätta på varv 26. Verstappen överlevde en ny omstart och ledde före Hamilton, Perez och Leclerc – Ferrari-mannen hade ett däcklivslängdsförsprång på flera varv efter sitt senare stopp.
Leclerc började använda den fördelen på ett bra sätt när han närmade sig tredjeplacerade Perez, och inledde först en misslyckad attack i kurva 12 på varv 29, innan han fick jobbet gjort ett varv senare med en djärv omkörning på insidan.
På varv 35 inledde Hamilton den andra omgången av depåstopp för de främsta när han bytte till en ny uppsättning hårdmetalldelar, vilket fick Verstappen att boxa ett varv senare och avvärja underkörningsförsöket – bara för att ett misslyckat stopp kostade honom avgörande tid.

Ett långsamt andra depåstopp innebar att Verstappen fick jaga Hamilton för att vinna.

”Vackert”, kommenterade Verstappen sarkastiskt över radion när han åter anslöt bakom Hamilton och Leclerc – Red Bull och Ferrari körde den mjukare mediumblandningen, i motsats till Hamiltons hårda strategi.
Varv 39 ledde till mer andlös dramatik när Verstappen attackerade Leclerc i kurva 1 och till en början kom före sin rival innan han avslutade nedskärningen – men ett nytt försök i kurva 12 såg holländaren gå in på en nettoplats P2, cirka fyra sekunder bakom Hamilton.
Med Perez på pitting och Russell på plats ledde Vettel det 3 500:e varvet i sin F1-karriär innan han skulle dra sig tillbaka från sporten i slutet av säsongen, men det firande ögonblicket förstördes av ett stopp på 16,8 sekunder som gjorde att han inte längre kom med i poängligan.
I täten körde Verstappen en rad snabbaste varv för att närma sig Hamilton och skapa en målgång på läktaren när loppet gick in i slutskedet, medan Leclerc placerade sig på tredje plats, före Perez och Russell.
Verstappens snabba tempo var obevekligt och med sex varv kvar att köra använde han sin nyligen förvärvade DRS för att kasta sig över Hamilton i kurva 12. Han fortsatte med att skickligt placera sin bil i nästa sekvens av kurvor och hålla positionen.
Trots ett kort svar från Hamilton var loppet Verstappens och Red Bulls, och känslomässiga ord utbyttes mellan föraren och depåväggen efter att han korsade linjen med cirka fem sekunders försprång för att säkra segern och konstruktörskronan – med fler hyllningar till Dietrich Mateschitz och hans inverkan på sporten.

Verstappen kämpade sig tillbaka för att återta P1 och ta hem en känslomässig seger

Leclerc höll sig inom DRS-avstånd till Verstappen under flera varv efter att ha blivit omkörd, men hans tempo på mediums bleknade och han fick nöja sig med tredjeplatsen, medan Perez och Russell avrundade de fem första platserna.
Norris fick en del skador när han körde genom spillrorna efter Strolls och Alonsos krasch, men en sen uppladdning belönades med P6, före Alonso, när McLaren/Alpine-kampen om P4 i konstruktörsställningen fortsätter. En Haas-protest mot Alonsos bil skulle dock senare leda till att han föll till P15.
Vettel förtjänade utan tvekan mycket mer än åttondeplatsen på vägen före sitt tidigare nämnda långsamma stopp, men han höll sig lugn för att återta flera förlorade platser, varav den sista var ett fint drag upp på insidan av Magnussen i det nyss nämnda Andretti-hörnet. Han blev dock åtminstone befordrad av Alonsos straff.
Tsunoda ledde ett gäng bilar över linjen för den sista poängen (senare två poäng efter Alonsos straff), bestående av honom själv, Ocon, Albon och Zhou – Albon var inblandad i en tidig incident med Gasly som noterades men inte undersöktes vidare.
Gasly hamnade på 13:e plats efter att ha straffats för att ha misslyckats med att hålla sig inom 10 billängder från det framförvarande fordonet under säkerhetsbilen, en straff som förvärrades när den inte serverades korrekt under ett efterföljande depåstopp.
Schumacher och Ricciardo slutade i skuggan av de högtflygande teamkamraterna Magnussen och Norris, och Latifi var den sista som kom i mål efter att en snurr i sin första stint tvingade honom till ett tidigare stopp än planerat.

Verstappen tog sin 13:e seger för säsongen, vilket är lika mycket som Vettel och Michael Schumacher.

Nyckelcitat
”Det var en tuff match. Allt såg bra ut och sedan blev förstås depåstoppet lite längre än vad vi hade velat, så jag var tvungen att kämpa mig fram igen. Men vi gav allt där ute i dag”, säger racevinnaren Verstappen.
”Det är naturligtvis en mycket svår helg för oss, så den här är definitivt tillägnad Dietrich själv. Vad han har gjort för alla… Det enda vi kunde göra i dag var att vinna och även om det efter depåstoppet inte såg så bra ut, så gav jag allt där ute och pressade den till det yttersta för att komma tillbaka.”
Vad händer härnäst?
F1 åker direkt från USA till Mexiko för nästa omgång av världsmästerskapet på Autodromo Hermanos Rodriguez den 28-30 oktober.