Red Bull-föraren Max Verstappen tog pole position inför Japans Grand Prix och ökade sina chanser att ta hem världsmästartiteln 2022 i helgen, när han slog Ferrari-paret Charles Leclerc och Carlos Sainz i kvalet.
Verstappen ledde efter de inledande Q3-omgångarna och hans inledande tid på 1.29,304 meter var precis tillräckligt snabb för att säkra förstaplatsen. Holländaren slutade 0,010 sekunder före Leclerc och 0,057 sekunder före Sainz, medan teamkamraten Sergio Perez kompletterade topp fyra.
LÄS MER: Gasly ska tävla för Alpine tillsammans med Ocon 2023
Stewards kommer dock att ta en titt på en incident mellan Verstappen och Lando Norris i början av Q3, efter att Verstappen dök upp till vänster vid utgången av 130R på ett långsamt varv, vilket tvingade Norris att göra en undvikande åtgärd när McLaren byggde upp farten.
Alpine omvandlade sin uppmuntrande träningsfart när Esteban Ocon och Fernando Alonso tog femte respektive sjunde plats, Alonso delade upp Mercedes-paret Lewis Hamilton och George Russell.
Sebastian Vettel tog sig till Q3 för första gången sedan Azerbajdzjans Grand Prix i juni på väg till P9, och Norris kompletterade de tio bästa platserna på gridet efter sin närkamp med Verstappen.

Daniel Ricciardo trycktes ner till 11:e plats – och ett Q2-uttag – efter Vettels förbättring, med Valtteri Bottas’ och Zhou Guanyus Alfa Romeos som omgav hemmafavoriten Yuki Tsunoda på 12:e respektive 14:e plats.
Mick Schumacher återhämtade sig från en tuff start på helgen, där han missade den 90 minuter långa FP2-sessionen efter att ha kraschat i FP1, för att ta en 15:e plats och ta över Kevin Magnussen som ledande Haas-förare.
LÄS MER: AlphaTauri tillkännager De Vries för 2023 tillsammans med Tsunoda
Alex Albon var den snabbaste Williamsföraren på 16:e plats och missade med nöd och näppe en plats i Q2, medan Pierre Gasly fick en besviken Q1-utgång i den andra AlphaTauri efter att ha stött på bromsproblem under hela inledningsfasen och blev 17:e.
Efter att ha varit en stjärna på vått under fredagen kämpade Magnussen med tempot på torrt under en 18:e plats, med Lance Stroll (Aston Martin) och Nicholas Latifi (Williams) i baksätet – den sistnämndes startstraff på fem platser för att ha krockat med Zhou i Singapore resulterade inte i någon ändring av ordningen.
Mer att följa…