Sebastian Vettel har beskrivit sina känslor efter att ha kört sitt sista kval inför Japans Grand Prix, där den femfaldige Suzuka-poängplaceraren fick P9 på startfältet.
Aston Martin-föraren Vettel meddelade sin pensionering från Formel 1 i slutet av säsongen före sommaruppehållet och fortsatte att köra på banor som har spelat viktiga roller i hans berömda karriär, bland annat Monza – där han tog sin första seger 2008 – och Singapore, där han vann fem gånger.
Men efter att ha tagit sitt första Q3-placering sedan Baku erkände Vettel att hans starka slutspurt i Japan var bitterljuv.
FAKTA OCH STATISTIK: Vettel bibehåller sin otroliga karriärs långa topp 10 i kvalet på Suzuka
”Varv som detta får mig att – inte ångra [my retirement]eftersom jag ser fram emot vad som kommer, men lite ledsen över att det är sista gången”, sa Vettel.
”Lördag här är annorlunda än söndag, för på söndag har du mer bränsle i bilen, det är mer hantering, en annan disciplin på ett sätt. På lördag är det när du flyger. Vi är långt ifrån P1 men känslan i bilen är något speciellt när bränslet är lätt och däcket är fräscht.”

’Jag kommer att sakna det här stället’ – Vettel tar farväl av Suzuka i det sista kvalet till Japans GP

Han fortsatte: ”Det är lördagen som här är du mest levande i bilen eftersom du är snabbare. Jag kommer aldrig att köra lika fort i morgon som i dag eftersom du inte har nya däck och knappt något bränsle i bilen. Det kommer att bli annorlunda.
”Det är fantastiskt här i loppet också eftersom du har så många varv och upprepningar, och att hitta den bästa balansen mellan att hantera däcken och attackera, att göra det under så många varv.”
LÄS MER: Verstappen slår Leclerc och Sainz till pole position i ett ultrasnävt kval till Japans GP
När det gäller hans utsikter på tävlingsdagen, med potentiellt dåligt väder, hoppades Vettel att hans sista utflykt på Suzuka skulle bli lönsam, eftersom Aston Martin har valt att köra en bakre vinge med hög downforce som kan ge utdelning i vått väder.
”Jag tror att morgondagen kommer att vara avgörande för att ta hand om däcken, men vi kan få regn också, så vi får se”, sade Vettel. ”Vi har också en ganska stor bakre vinge på, så det kanske hjälper, men vi får se vad som händer.

’Jag älskar den här banan så mycket’ – Sebastian Vettel strålar efter P9 i kvalet på Suzuka

”Vi har inget att förlora – det är uppenbart att det är tajt i konstruktörsklassen och vi vill ta några poäng. På pappret är det här förmodligen inte den bästa banan för oss, men vi hade en bra dag i dag så varför inte göra det igen i morgon?”
LÄS MER: Mercedes-förare säger att deras ”svaghet verkligen avslöjades” i kvalet på Suzuka efter att ha tagit P6 och P8
Lagkamraten Lance Stroll lyckades däremot inte ta sig ur Q1, kanadensaren skulle starta på P19 och sa efter kvalet: ”Tyvärr låste jag mig i hårnålen i sväng 11 och förlorade tre tiondelar, och det var skillnaden mellan oss som klarade oss från Q1 i dag. Bilen var dock bra att köra och det var väldigt roligt att köra Suzuka i torrt väder igen.
”Det är inte idealiskt att starta från 19:e plats, men imorgon är en ny dag och vi får se vad vi kan göra i loppet.”