George Russell tror att Mercedes kunde ha tagit sin första seger för F1-säsongen 2022 på grund av sin förtjänst i Singapores Grand Prix, om han och hans team hade haft en renare helg.
Russell fick en överraskande Q2-utgång på Marina Bay Street Circuit då bromsproblem – som följde på flera avvikelser från banan under träningen – förstörde hans ansträngningar, och Mercedes valde att omvandla hans startplats på P11 till en start i depån genom att montera en mängd nya delar till drivaggregatet.
Russell arbetade sig uppåt i ordningen från baksidan av fältet och var den första föraren som bytte från intermediates till slicks när det vått-torra loppet utvecklades, men alla förhoppningar om en poängplacering grusades när han krockade med Haas-föraren Mick Schumacher och fick en punktering.
MÅNDAGSMORGONENS AVRAPPORTERING: Hur Russells satsning i Singapore hjälpte alla utom honom själv
Efter att ha korsat linjen som den sista finisher på 14:e plats, med det snabbaste varvet i bagaget, sa Russell: ”Vi befann oss i ingenmansland, om jag ska vara ärlig. Potentiellt var det [worth switching to slicks]för vid omstarten flög vi – jag körde om tre personer på ett varv efter säkerhetsbilen.

”[Then] Jag hade en konflikt med Mick… Jag vet inte riktigt vad som hände där; det kändes som om jag lämnade honom gott om utrymme. Vi skulle förmodligen ha slutat i poängen, eftersom vi var flygande och hade det snabbaste varvet i slutet med nästan två sekunder.
”Jag är glad att problemen från igår och FP1 har lösts, och jag antar att det finns lite självförtroende. [has been] återställt att jag inte har tappat det och att jag inte kvalificerade mig tre sekunder från tempot på grund av brist på talang. Men det är så synd – vi hade en bil att vinna den här veckan.”
LÄS MER: Hamilton vill gå vidare från ”ganska skräpigt” Singapores GP efter två misstag som ger honom P9
På frågan om loppet var ”ett som kom undan”, med tanke på den fart han visade i slutskedet och det faktum att teamkompisen Lewis Hamilton kvalificerade sig upp på andra plats innan han fick egna problem under loppet, höll Russell med.
”Vi gör massor av framsteg som team, vilket jag är stolt över. Vi är här för att vinna lopp; poäng är alltid bra. Vi har haft en mycket bra serie av resultat och detta är förmodligen den första helgen som team, förutom Silverstone, som vi har gjort ett misstag, inklusive mig själv. [but] Det är så det går till”, kommenterade han.