Mercedes har nu en förståelse för sina prestandasvängningar under F1-säsongen 2022 och ”vad de måste rätta till” inför 2023, enligt Technical Director Mike Elliott.
Mercedes gick in i årets regeländring efter åtta raka konstruktörstitlar, men kommer att avstå från sin krona efter en utmanande kampanj där man försökte tämja den besvärliga W13.
LÄS MER: ”Vi var så långsamma i en rak linje” – Hamilton reflekterar över den täta kampen med Ocon på Suzuka
Laget har genom sin stadiga utveckling utmanat de ledande Red Bull och Ferrari vid vissa tillfällen, George Russell har tagit sju pallplatser och Lewis Hamilton sex, men deras form har varierat från bana till bana och de har fortfarande inte vunnit någon seger hittills under säsongen.
På frågan om en uppdatering av Mercedes utveckling 2023 och hur mycket prestanda de fortfarande behöver återvinna i förhållande till sina rivaler, sa Elliott: ”Självklart är vi långt in i nästa års bil för tillfället. Jag tror att när det gäller att försöka förutsäga vilken typ av varvtid man måste hitta är det ganska svårt.
”Jag tror att det finns lopp i år [where] vi har varit väldigt nära [to the front]. Faktum är att våra tävlingsprestationer har varit ganska hyfsade vid ett antal tävlingar. [Then] Det har funnits lopp där vi är några [way] bort.

”Jag tror att det vi har försökt göra är att förstå det och jag tror att vi förstår det nu – vi vet vad vi måste rätta till.”
Som sådan uttryckte Elliott hopp om att det, trots deras nuvarande underläge mot Red Bull och Ferrari, är en marginal som kan vändas med en ”flitig” strategi från och med nu och fram till starten av kampanjen 2023.
”Du tittar då på att säga, hur mycket prestanda behöver du hitta? Jag kommer naturligtvis inte att ge dig en siffra, för det skulle vara att avslöja mycket, men jag tror att det ligger inom ramen för vad som är möjligt att hitta”, fortsatte han.
LÄS MER: 5 vinnare och 5 förlorare från Japans Grand Prix – Vem bemästrade de våta förhållandena i Suzuka?
”Jag tror att vi måste jobba flitigt, jobba hårt under vintern, men förhoppningsvis kan vi ta oss tillbaka till en position där vi kämpar precis i fronten.”
Mercedes ligger på tredje plats i konstruktörsställningen inför säsongens fyra sista lopp i USA, Mexiko, Brasilien och Abu Dhabi – 67 poäng bakom Ferrari och ytterligare 165 poäng bakom Red Bull.