Italienaren får ett stort tillfälle att återuppliva sitt titelhopp på Misano
Mooney VR46 Racing Teams Celestino Vietti har hållit fast vid pole positionen i Moto2™ i Gran Premio Gryfyn di San Marino e della Riviera di Rimini trots en sen krasch. Italienaren satt på en 1:35,996 när den täckta flaggan var ute på Q2 på Misano World Circuit Marco Simoncelli när han förlorade fronten i sväng 8, men ingen kunde stjäla pole positionen från honom.

Vietti kommer att dela första raden med Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team) och Alonso Lopez (+Ego Speed Up) i en topp tre som är täckt av knappt två tiondelar av en sekund. Viktigt är att han ligger två rader före de två förare som ligger före honom i världsmästerskapet, nämligen Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) och Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo).
De två snabbaste varven för Vietti
Efter dramatiken i MotoGP™-kvalet var det en torr bana som välkomnade fältet i mellanklassen under Q1-sessionen och förblev så under Q2. Vietti genomförde bara ett flygande varv innan han återvände till depån, medan Arenas tog sig nästan tre tiondelar före fältet när han satte en 1:36.189 halvvägs in i sessionen.

Vietti täppte till luckan när han kom ut igen och klockade en 1:36,330, för att sedan flytta till den absoluta toppen med en 1:35,996 nästa gång. Arenas satte också röda sektorer och följde VR46-piloten över linjen på 1:36,097 för att åtminstone skärpa sitt grepp om en plats i första raden, innan Lopez, som satte tempot i det fria träningen, hoppade från 17:e till tredje plats på 1:36,186. Vietti hotade att gå ännu snabbare när han gjorde vad som skulle bli det näst snabbaste varvet för sessionen med en 1:36.025, innan han spillde på sin sista flygning, men det skulle inte visa sig kostsamt – föraren okej.

Aron Canet (Flexbox HP40) tog fjärdeplatsen, före Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) och Lorenzo Dalla Porta (Italtrans Racing Team), den sistnämnde som toppade Q1 på väg mot en plats på rad 2. Det kommer att finnas mycket uppmärksamhet på rad 3, och även om en sjunde plats är ännu ett solitt kvalresultat för den 17-årige spanjoren Fermin Aldeguer (+Ego Speed Up) – även om även han kraschade i kurva 8 – så handlar det större intresset om de två männen som kommer att ställa upp bredvid honom. Mästerskapsledaren Ogura kvalificerade sig som åttonde på 1:36,489 och den förare som nu ligger efter honom med en enda poäng, Fernandez, fick en niondeplats på 1:36,527.

Wildcard Mattia Pasini (Inde GASGAS Aspar Team) kompletterar topp 10, före Somkiat Chantra (Idemtsu Honda Team Asia), Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP), Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) och Bo Bendsneyder (Pertamina Mandalika SAG Team), som har ådragit sig ett långt varv straff för att ha kört för långsamt på tävlingslinjen i FP3. Bakom dem kommer Joe Roberts (Italtrans Racing Team), Jorge Navarro (Flexbox HP40) och Filip Salac (Gresini Racing Moto2™).

Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) kommer att starta från 18:e plats efter att ha misslyckats med att sätta en tid i Q2. Han kraschade på sin första flyer i sväng 15 och medan föraren var okej, var inte motorcykeln det. I Q1 missade Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) tidssnittet med 0,028 sekunder och kommer att starta som 19:e. Barry Baltus och Jeremy Alcoba (Liqui Moly Intact GP) kommer att ansluta sig till honom på rad 7.

Efter en tuff körning för Vietti har den tidigare mästerskapsledaren chansen att ge sina titelförhoppningar en rejäl skjuts på hemmaplan. Kan han omvandla pole position till en välbehövlig seger? Först ut är söndagsmorgonens Warm Up, sedan ljuset kl. 12:20 (GMT +2)!

Moto2™ Q2 Top 10:
1. Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team) – 1:35.996
2. Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team) + 0,101
3. Alonso Lopez (+Ego Speed Up) + 0,190
4. Aron Canet (Flexbox HP40) + 0,377
5. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) + 0,401
6. Lorenzo Dalla Porta (Italtrans Racing Team) + 0,471
7. Fermin Aldeguer (+Ego Speed Up) + 0,486
8. Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) + 0,493
9. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) + 0,531
10. Mattia Pasini (Inde GASGAS Aspar Team) + 0,571