Wendell Scott övervann många hinder för att lyckas på NASCAR:s högsta nivå. Hans racingkarriär får inte det erkännande den förtjänar.När racingfans tänker på NASCAR kommer många ikoniska namn att komma i åtanke. Richard Petty, Joe Weatherly, Dale Earnhardt (Sr. och Jr.), Fireball Roberts och Jeff Gordon är bara några av legenderna inom motorsporten. Wendell Scott är ofta bortglömd.Scott tävlade från 1940-talet till 1970-talet och arbetade för allt han hade. Han var den första svarta föraren som bröt NASCAR:s färgbarriär, vilket innebar att hatet kom i hans väg. Han fick ofta utstå rasism och våld från andra förare och NASCAR-funktionärer. Även om många av hans motparter inte respekterade honom som person respekterade de honom definitivt som racerförare.Scotts kärlek till racing började inte på en racerbana. Han arbetade som taxichaufför på dagarna och använde sitt fordon för att leverera hembränt på natten, illegalt.. Han undvek ofta polisen som jagade honom under spritkörningar eftersom han var så sensationell bakom ratten. Hans körförmåga var exceptionell men långt ifrån perfekt. Han samlade 13 bötervilket ledde till att han förlorade sin chaufförslicens, enligt Danville Museum.Efter att ha insett sina körkunskaper behövde Scott ett annat sätt att försörja sig på dem och bestämde sig för att köra racing professionellt. Han deltog i sin första tävling 1947, i sin hemstad Danville, Virginia. Han tävlade i Dixie Circuit, en lägre liga, och vann 128 lopp i hobby-, amatör- och modifierade ligor, enligt Danville Museum. Med mycket lite pengar och lite stöd modifierade Scott ofta sina bilar själv och använde sina söner som pit crew-personal.Scotts karriär som amatörlöpare nådde sin höjdpunkt 1959. Han vann 22 tävlingar och titeln Virginia State Sportsman det året. Trots sina framgångar kunde han fortfarande inte delta i NASCAR-sanktionerade tävlingar. Jim Crow-lagarna var förhärskande under Scotts tid som förare, vilket innebar att han utsattes för rasism, diskriminering och segregation. NASCAR:s funktionärer tillät honom inte att tävla vid deras evenemang bara för att han var en svart förare.Wendell Scott bröt NASCAR:s färgbarriär 1953.1953 fick Scott äntligen en NASCAR-licens tack vare Mike Poston. Poston var ligasteward, vilket innebär att han kunde ge ut officiella licenser till förare, enligt K1speed.com. Han varnade Scott för de svårigheter han skulle möta, men racerföraren brydde sig inte om det. Han ville förverkliga sin tävlingsdröm, så Poston gav honom en officiell licens.Även om Scott blev NASCAR:s första svarta förare 1953, kom han inte med i Grand National Series (den högsta nivån i ligan) förrän 1961. Detta steg var monumentalt för honom och för sporten – eftersom han blev den första svarta föraren på heltid i NASCAR:s historia. Bara för att han tog sig till banan innebar det dock inte att rasismen skulle upphöra.Under hela sin karriär i Winston Cup utsattes Scott för attacker. Motståndare slog honom avsiktligt under lopp och han nekades pengar för utgifter, enligt Danville Museum. Det fanns tillfällen då Scott nästan tappade fattningenmen han höll ut genom de verbala och fysiska attackerna.Tyvärr förstördes ett av de största ögonblicken i Scotts historiska karriär på grund av rasism.Den 1 december 1963 deltog Scott i Jacksonville 200 i Jacksonville, Florida. Han genomförde 202 varv och slutade först i tävlingen.. NASCAR:s funktionärer tilldelade dock Buck Baker, som kom på andra plats, segern. Scott och hans team protesterade mot resultatet i tre timmar innan ligafunktionärerna gav honom segern. Det betecknades officiellt som ett poängfel, men det finns en djupare anledning till att de inte gav Scott sin förtjänta cred.Om Scott hade förklarats som vinnare skulle hans namn ha tillkännagivits i segerbanan, inför en övervägande vit publik och sina jämnåriga kamrater. En annan norm inom racing under den tiden var att vinnaren kysste en skönhetsdrottning under ceremonierna efter loppet. NASCAR:s tjänstemän var oroliga för allmänhetens reaktion på att en svart förare skulle firas på det sättet.Scott fick kontantpriset för att ha vunnit det loppet men fick aldrig trofén. Hans seger 1963 var den första för en heltidsanställd svart förare i NASCAR:s historia.Scotts racingkarriär fick ett brutalt slut 1973 på Talladega Superspeedway, där han var inblandad i en svår krasch som fick smeknamnet ”The Big One”. Han var inlagd på sjukhus i 32 dagar eftersom han fick frakturer på bäckenet, knäna, benen och revbenen. Skadorna och den växande ekonomiska skulden från olyckan tvingade Scott att dra sig tillbaka från NASCAR.Scott avslutade sin NASCAR-karriär med 506 starter, 147 topp tio placeringar och 20 topp fem placeringar. Han blev invald i Black Sports Hall of Fame 1977 och i NASCAR Hall of Fame 2015. Racinglegenden avled 1990 vid 69 års ålder.Wendell Scott stod emot hatet och bigottrin från sina kollegor och satte ihop en historisk racingkarriär. Hans seger 1963 är fortfarande den enda segern för en svart förare på heltid, och endast ytterligare en svart förare på heltid har tagit sig till NASCAR:s högsta division sedan dess. Med Jim Crow-lagar, rasism och mycket annat emot sig slog Scott oddsen och körde sig in i historien och in i Hall of Fame.