Williams teamchef Jost Capito har förklarat beslutet att skilja sig från den kanadensiske föraren Nicholas Latifi i slutet av säsongen 2022 – och tillägger att det fortfarande återstår att se vem som kommer att fylla den lediga platsen vid sidan av Alex Albon för 2023.
Under veckorna före Singapores Grand Prix meddelade Williams att teamet hade beslutat att inte fortsätta med Latifi efter 2022. Kanadensaren kommer att lämna efter tre säsonger med det Grove-baserade teamet som han anslöt sig till 2020.
LÄS MER: ”Jag hade gärna fortsatt resan” – Latifi är besviken över att skiljas från Williams
Och Capito sa att beslutet hade varit en ”långsiktig process”, samtidigt som han återigen bekräftade sin övertygelse om att Latifis krasch i Abu Dhabis Grand Prix 2021 – som ledde till att kanadensaren fick ta emot kränkningar på nätet, efter att kraschen spelade en roll i utgången av titelstriden mellan Max Verstappen och Lewis Hamilton – hade skadat hans prestationer 2022.
”Naturligtvis är det en långsiktig process, eller hur?” sade Capito. ”Som jag nämnde i Monza tror jag att Nickys prestationer har påverkats av förra årets Abu Dhabi-resultat och omständigheterna efter det.

Capito sade att Latifis prestationer under 2022 inte hade motsvarat lagets förväntningar.

”Och sedan tycker jag att hans prestationer inte var på den nivå som han själv förväntade sig och vi förväntade oss inte att hans prestationer skulle vara så här. Och sedan efter tre år tror jag att det är rätt för teamet och föraren att hitta olika möjligheter för båda.”
Capito tillade att det fanns ”fortfarande ett beslut att fatta” om vem som skulle ersätta Latifi på Williams. Men eftersom teamet förstås har varit intresserade av att skriva kontrakt med Nyck de Vries, berömde Capito den holländske förarens prestation efter att han hoppade in för Alex Albon på Monza, efter att Albon drabbats av blindtarmsinflammation och efterföljande andningssvårigheter under den italienska Grand Prix-helgen.
LÄS MER: Albon säger att han inte haft några större problem under den första dagen i Singapore när han återvänder till cockpit efter att ha återhämtat sig från andningsuppehåll
”Jag vet [Nyck] Jag har känt honom ett tag nu och jag vet vad han är kapabel till, så jag förväntade mig en hel del av honom och han levererade det vi förväntade oss”, säger Capito om De Vries superundervattensutflykt. ”Jag blev mest förvånad över hans prestation i bilen med full bränslebelastning, eftersom han aldrig har kört en Formel 1-bil med full bränslebelastning.
”Och sedan starten, han hanterade starten, tappade inte platser och höll jämna steg med alla med full bränslelast – det var den mest imponerande prestationen från honom.”

Jost Capito: Beslut om ersättare för Nicholas Latifi återstår att fatta.