Toto Wolff tror att ett utvecklingsbeslut för cirka 12 månader sedan var det ögonblick då Mercedes ”gjorde fel” i utvecklingen av sin 2022-bil, när han reflekterade över teamets ansträngningar att få W13 att komma upp i fart.
Mercedes gick in i F1:s nya era av tekniska regler efter åtta raka konstruktörstitlar, men problem med att anpassa sig till förändringarna – med markeffektaerodynamik som spjutspets – har gjort att de har förlorat sin krona.
LÄS MER: Vi vet var vi måste förbättra oss, säger Hamilton efter P2 i Mexiko.
Med Red Bull och Ferrari som har tagit en promenad på konkurrenterna har Mercedes tillbringat större delen av säsongen med att försöka ta tillbaka prestationen och förstå grundorsaken till sina svårigheter, som bland annat innefattade extrem porpoising i början av säsongen.
”Jag tror att vi förstår mer nu vad det är där vi gjorde fel med bilen. Vi kan nästan spåra det tillbaka till ett enda beslut i oktober förra året”, sade Wolff till Sky Sports F1, när han utvärderade W13:s svåra start och dess utveckling sedan dess.

Wolff sa att det viktigaste problemet berodde på att Mercedes missbedömde sitt fönster för åkhöjd.

När Wolff fick frågan om vad det beslutet var, pekade han på bilens golv och höjd och sa: ”Vi trodde att vi kunde köra på däck, men det kan man inte! Så det är små hamstersteg och så länge banan går uppåt, även med små bakslag, tror jag att vi är på en bra väg.”
Efter ett par andraplatser med Lewis Hamilton i USA och Mexiko, med hjälp av den senaste omgången i en lång rad biluppdateringar, lade Mercedes tekniska direktör vid spåren, Andrew Shovlin, till lite sammanhang när han fick frågan om exakt vad Wolff menade med sina kommentarer.
LÄS MER: Russell ser positivt på Mercedes prestationer trots ”frustrerande” P4-placering i Mexico City GP
”Vad jag kan tänka mig att han pratade om är att vi har gjort många experiment och provat saker under tävlingshelgerna för att lära oss och förfina vår utvecklingsriktning framöver”, säger Shovlin.
”Under den senaste månaden har vi ökat dessa experiment, och resultatet av det är att vi har förstått vissa problem med var vi utvecklade bilen tidigt, och nu går vi tillbaka till för tolv månader sedan, till vad vi gjorde innan bilen ens vände ett hjul.

Trots Mercedes problem har Hamilton och hans nya teamkompis George Russell fått många pallplatser.

”Om vi skulle gå tillbaka tolv månader skulle vi säkert vara mycket klokare och bättre informerade om vilken typ av bil vi vill utveckla, och jag tror att han helt enkelt skulle ha hänvisat till det faktum att den senaste tiden har hjälpt oss att klargöra och förstå vad vi borde ha gjort för tolv månader sedan.”
Trots W13:s svårigheter har Mercedes tagit 15 pallplatser hittills under 2022 och ligger nu bara 40 poäng efter tvåan Ferrari i konstruktörsställningen, med Sao Paulo Sprint-helgen och Abu Dhabi finalen kvar att köra.