Mercedes teamchef Toto Wolff tror att hans teams förhoppningar om att slå Ferrari på andra plats i konstruktörsmästerskapet har fått en knäck efter en låg poängsättning för Silver Arrows i Singapores Grand Prix.
Mercedes kom till helgen 35 poäng bakom Ferrari i tabellen, och med förhoppningar om att kunna ta sin första seger för säsongen i Singapore. En tuff kväll på Marina Bay innebar dock att Lewis Hamilton och George Russell slutade på P9 respektive P14, där Russell hade startat i depån.
De åttafaldiga världsmästarna har nu hamnat 66 poäng bakom Scuderia – efter Charles Leclerc och Carlos Sainz dubbla pallplatser – till stor frustration för Toto Wolff.
LÄS MER: ”Vi hade en bil att vinna” – Russell erkänner att han och Mercedes missade ett gyllene tillfälle i Singapore
”Den här säsongen har gett oss flera tuffa lärdomar och idag var ytterligare en,” sade Wolff. ”Vi startade från motsatta ändar av startfältet med våra två bilar, men vi kunde inte utnyttja bilens racetempo med någon av dem när det gällde ett slutresultat.
”Den största frustrationen är att vi inte kunde bygga vidare på de tecken på konkurrenskraftig prestanda som vi såg i FP2 och i kvalet. Vår mästerskapskamp om P2 har blivit betydligt svårare i och med detta resultat, men det enda vi kan göra är att samla oss och kasta vår energi på nästa lopp i Suzuka för att återuppbygga momentum.”

2022 Singapores Grand Prix: Hamilton glider in i väggen

Hamilton låg fyra när han kraschade in i barriären i kurva 7 och jagade Carlos Sainz. Han kunde visserligen fortsätta, men föll ner till åttonde plats innan han körde brett in i en kurva när han försökte köra om Sebastian Vettel i slutskedet, vilket resulterade i att Max Verstappen hann förbi honom. Senare avslöjade Wolff de problem som Hamilton hade att brottas med under loppet.
LÄS MER: Hamilton vill gå vidare från ”ganska skräpigt” Singapores GP efter två fel som ger honom P9
”Lewis kämpade för pallen under stora delar av loppet, men kämpade också mot en bilbalans som stod på en knivsegg i dag, i svåra förhållanden och på det ojämna underlaget”, säger Wolff. ”Efter att han låste sig och skadade vingen kostade stoppet för att byta däck och nosen honom positioner.
”[He] Sedan förlorade han ännu mer när bilar framför honom gick till depå under Safety Car och hoppade fram. Det gjorde att han satt fast i ett tåg av bilar med mycket lika gamla däck, och han kunde inte ta igen någon mark.”

2022 Singapores Grand Prix: Russell och Bottas krockar på Marina Bay Street Circuit

Lagkamraten Russell kvalificerade sig på 11:e plats men startade från depåbanan efter att ha fått motorstraff. Han kämpade för att ta sig fram i fältet och valde att byta från intermediate-däck till mediums tidigt. Även om beslutet inte lönade sig som förväntat sa Wolff att teamet de inte hade något att förlora.
5 vinnare och 5 förlorare från Singapores GP: Vem glänste under ljuset på Marina Bay?
”För George kastade vi tärningen på torra däck när han höll på att tappa poäng. I efterhand var det helt klart för tidigt”, erkände Wolff. ”Men han hade inget att förlora, så vi var beredda att ta risken.
”Trots detta var han, när loppet utvecklades, fortfarande på väg att ta sig tillbaka till poängen tills kollisionen med Mick [Schumacher], som gjorde att han hamnade sist på vägen.”