Två viktiga personer i titelracet missar topp 10 på grund av hotet om regn i FP3.

Prima Pramac Racings Johann Zarco är den snabbaste i en topp tre med enbart Ducati-bilar efter de två första fria träningspassen i MotoGP™ vid OR Thailand Grand Prix. Zarcos 1:30,281 gjorde att han avslutade FP2 0,018 sekunder före Bolognas tillverkares nyckelperson i titelracet, Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team), med Jorge Martin som trea på det andra Pramac-fordonet. VM-ledaren Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) finns i topp 10 i nuläget, men både Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™) och Aleix Espargaro (Aprilia Racing) kommer båda att gå in i Q1 om prognoserna om kraftigt regn på lördagsmorgonen visar sig stämma.

En stor del av diskussionen inför evenemanget handlade om vilket slags väder vi skulle få se i Buriram och även om det regnade till och från under fredagen var banan väl och väl torr för MotoGP™ FP2. Det gav de tävlande möjlighet att jobba på sitt racetempo och även om Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) låg i topp för sessionen med en 1:31.088 med 10 minuter kvar att köra, hade det fortfarande inte skett någon förändring i den kombinerade topp 10. Det skulle ändras när tidsattackerna började, men även då var det bara hälften av det 24 personer starka fältet som förbättrade sitt FP1-tempo.

Martin var först med att flytta fram riktmärket och körde en 1:30.471 med ett nytt medium Michelin-slick monterat på framsidan av sin Desmosedici och ett mjukt på baksidan, och flyttade sig därmed ur Q1:s farozon. Bagnaia gjorde sedan detsamma, hans tid var 1:30.299 inom de sista två minuterna av sessionen. När den rutiga flaggan var ute var det Zarcos tur och han klättrade från åttonde till första plats med den 1:30.281, också med en medium-mjuk kombination men med använt gummi på framsidan.

Bortom topp tre hittar vi den förare som tog hem världsmästerskapet vid MotoGP™:s förra besök i Buriram och den förare som vann titeln förra året. Marc Marquez (Repsol Honda Team) avslutade dagen på fjärde plats på den 1:30,523 som gjorde att han toppade FP1, med Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) på femte plats tack vare den 1:30,555 som han satte under förmiddagssessionen.

En annan typ av teamorder?

Intressant nog var Quartararo inblandad i utbyten med två av Ducati-satellitförarna, en i vardera änden av sessionen. Tidigt sågs han gestikulera mot Luca Marini, som verkade ta tillfället i akt att följa Yamahaföraren ut från Mooney VR46 Racing Team boxen som ligger bredvid – även om det sedan skedde en rollombytning och FQ20 började följa LM10. Slutligen, på avkylningsvarvet, skedde någon form av interaktion med Fabio Di Giannantonio (Gresini Racing MotoGP™). Har Ducati skickat ut några av sina förare för att röra om i luften, eller är det bara ett sammanträffande?

Tillbaka till tidtabellen: Japans GP-vinnare Jack Miller (Ducati Lenovo Team) är sjätte snabbast totalt. Han var frustrerad över ett misstag när han gick under Tetsuta Nagashima (LCR Honda Idemitsu) i slutminuterna, men hans FP1-insats var tillräckligt bra för att preliminärt boka en plats i Q2. Marini kom på sjunde plats på de kombinerade tiderna, före Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing), Rins och Franco Morbidelli (Monster Energy Yamaha MotoGP™).

A. Espargaro kan inte lyfta sig in i topp 10

Bastianini är 11:e utan att ha förbättrat sina 1:30.790 i FP1 och Aleix Espargaro förbättrade sig visserligen, men de 1:30.892 som han satte i FP2 lyfte honom bara till 13:e plats. Det hjälpte inte deras sak att Cal Crutchlow (WithU Yamaha RNF MotoGP™ Team) kraschade sent i kurva 7, vilket utlöste en relativt lång gul flagga i sektor 3. Crutchlow gick därifrån med viss smärta efter att ha förlorat bakdelen och blivit slungad från sin YZR-M1 i vad som var hans andra krasch under sessionen. Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing Team) i kurva 3, Fabio Di Giannantonio (Gresini Racing MotoGP™) i kurva 3 i en separat incident och Darryn Binder (WithU Yamaha RNF MotoGP™ Team) i kurva 7 – förarna var oskadda.

Nu väntar vi på att se vad vädergudarna har i beredskap på lördag morgon, med Bastianini och Aleix Espargaro bland dem som hoppas på torrt väder igen. Stäng av FP3 på lördag från 10:50 (GMT +7)!

MotoGP™ Top 10 på fredagen

1. Johann Zarco (Prima Pramac Racing) – 1:30.281
2. Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) + 0.018
3. Jorge Martin (Prima Pramac Racing) + 0,190
4. Marc Marquez (Repsol Honda Team) + 0,242
5. Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) + 0,274
6. Jack Miller (Ducati Lenovo Team) + 0,307
7. Luca Marini (Mooney VR46 Racing Team) + 0,313
8. Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) + 0,327
9. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) + 0,360
10. Franco Morbidelli (Monster Energy Yamaha MotoGP™) + 0,484

Med VideoPass kan du se varje sekund av varje sektor LIVE och OnDemand.