Zhou Guanyu kände att mer var möjligt för honom själv och Alfa Romeo under Japans Grand Prix efter att en alternativ strategi under de våta förhållandena inte gav resultat.
Zhou var en av flera förare, tillsammans med Fernando Alonso, Daniel Ricciardo och Mick Schumacher, som förlängde en första stint på våta däck i det omstartade, regnkortade mötet på Suzuka – Zhou hade snurrat på egen hand vid den ursprungliga starten – medan resten av fältet hoppade in i depån för att hämta intermediära däck och genast varvade snabbare.
Zhou stannade till slut fyra varv senare än de första förarna som bytte, och föll från en tillfällig topp-tre-position till botten av ordningen, innan han i slutskedet återigen gick i depå för en ny uppsättning intermediates, vilket ledde till att han slutade som 16:e av 18.
LÄS MER: 5 vinnare och 5 förlorare från Japans Grand Prix – Vem behärskade de våta förhållandena i Suzuka?
När han reflekterade över sin strategi, som åtminstone gav tröst i form av det snabbaste varvet, sa Zhou: ”Det fanns bara två sätt, antingen att gå i depå på varv 1 [of the restart] för intermediates, eller stanna ute och hoppas på mer regn. Tyvärr var jag ganska långt bakom och det var mycket spray, så för mig kändes det rätt att stanna ute med vått material, så det gjorde vi.
”När vi såg att inter:n var klart snabbare visste jag att satsningen var förlorad, men vi gav det ett försök. Det var överlag en ganska svår söndag med väderväxlingarna, och sikten var mycket dålig.”

’Jag visste att jag hade förlorat min chansning’ – Zhou förklarar hur hans lopp utvecklades i Japan

Zhous teamkollega Valtteri Bottas klarade sig inte mycket bättre, då han korsade linjen på 15:e plats efter att ha kämpat i sprutningen bakom Haas-konkurrenten Kevin Magnussen.
”Från där jag befann mig vid starten, [I had] noll sikt, så [it was] ganska oklart. Jag tror att alla hade svårt att köra om, förutom om man hade ett däckdelta, att köra om – det var det som var det största problemet, att vara fast bakom Kevin”, förklarade Bottas.
F1 NATION: Inuti Max Verstapens firande av titeln i Suzuka
Men finländaren tog med sig lite optimism från sin körning till 12:e plats i kvalet, ett par tiondelar från en plats i den sista Q3-fasen, med Alfa Romeo som har en ny framvinge med sig till Japan – och fler uppdateringar kommer att följa.
”Vi var supernära Q3, så det är ganska bra. [In the race] Jag tycker att vi hade tempo, men återigen, att vara utanför topp 10 på gridden gör det svårare när det är så nära. Förhoppningsvis kan vi få ett hyggligt kval i Austin om ett par veckor med några nya bitar på bilen igen”, kommenterade han.

Valtteri Bottas missnöjd efter ”skissigt” japanskt GP